Napoleón derrotado en Waterloo

Napoleón derrotado en Waterloo

En Waterloo, Bélgica, Napoleón Bonaparte sufre una derrota a manos del duque de Wellington, poniendo fin a la era napoleónica de la historia europea.

Napoleón, nacido en Córcega, uno de los más grandes estrategas militares de la historia, ascendió rápidamente en las filas del Ejército Revolucionario Francés a finales de la década de 1790. En 1799, Francia estaba en guerra con la mayor parte de Europa, y Napoleón regresó a casa de su campaña egipcia para tomar las riendas del gobierno francés y salvar a su nación del colapso. Después de convertirse en primer cónsul en febrero de 1800, reorganizó sus ejércitos y derrotó a Austria. En 1802, estableció el Código Napoleónico, un nuevo sistema de derecho francés, y en 1804 fue coronado emperador de Francia en la catedral de Notre Dame. En 1807, Napoleón controlaba un imperio que se extendía desde el río Elba en el norte, pasando por Italia en el sur y desde los Pirineos hasta la costa dálmata.

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A partir de 1812, Napoleón comenzó a encontrar las primeras derrotas significativas de su carrera militar, sufriendo una desastrosa invasión de Rusia, perdiendo España ante el duque de Wellington en la Guerra de la Península y soportando la derrota total contra una fuerza aliada en 1814. Exiliado a la isla de Elba en el Mediterráneo, escapó a Francia a principios de 1815 y estableció un nuevo régimen. Cuando las tropas aliadas se reunieron en las fronteras francesas, formó un nuevo Gran Ejército y marchó hacia Bélgica. Tenía la intención de derrotar a los ejércitos aliados uno por uno antes de que pudieran lanzar un ataque unido.

El 16 de junio de 1815, derrotó a los prusianos al mando de Gebhard Leberecht von Blucher en Ligny y envió a 33.000 hombres, o aproximadamente un tercio de su fuerza total, en busca de los prusianos en retirada. El 18 de junio, Napoleón dirigió a las 72.000 tropas restantes contra el ejército aliado del duque de Wellington, de 68.000 hombres, que había tomado una posición fuerte a 12 millas al sur de Bruselas, cerca del pueblo de Waterloo. En un error fatal, Napoleón esperó hasta el mediodía para dar la orden de atacar y dejar secar el suelo. La demora en la lucha dio a las tropas de Blucher, que habían eludido a sus perseguidores, tiempo para marchar a Waterloo y unirse a la batalla a última hora de la tarde.

En repetidos ataques, Napoleón no logró romper el centro del centro aliado. Mientras tanto, los prusianos llegaron gradualmente y presionaron el flanco oriental de Napoleón. A las 6 p.m., los franceses al mando del mariscal Michel Ney lograron capturar una granja en el centro aliado y comenzaron a diezmar las tropas de Wellington con artillería. Napoleón, sin embargo, estaba preocupado con los 30.000 prusianos que atacaban su flanco y no soltó tropas para ayudar en el ataque de Ney hasta pasadas las 7 de la tarde. Para entonces, Wellington había reorganizado sus defensas y el ataque francés fue rechazado. Quince minutos después, el ejército aliado lanzó un avance general y los prusianos atacaron por el este, provocando el pánico en las tropas francesas y luego una retirada desorganizada. Los prusianos persiguieron a los restos del ejército francés y Napoleón abandonó el campo. Las bajas francesas en la batalla de Waterloo fueron 25.000 hombres muertos y heridos y 9.000 capturados, mientras que los aliados perdieron alrededor de 23.000.

Napoleón regresó a París y el 22 de junio abdicó en favor de su hijo. Decidió abandonar Francia antes de que las fuerzas contrarrevolucionarias pudieran unirse contra él, y el 15 de julio se rindió a la protección británica en el puerto de Rochefort. Esperaba viajar a Estados Unidos, pero los británicos lo enviaron a Santa Elena, una isla remota en el Atlántico frente a las costas de África. Napoleón protestó pero no tuvo más remedio que aceptar el exilio. Con un grupo de seguidores, vivió tranquilamente en Santa Elena durante seis años. En mayo de 1821 murió, muy probablemente de cáncer de estómago. Tenía solo 51 años. En 1840, su cuerpo fue devuelto a París y se celebró un magnífico funeral. El cuerpo de Napoleón fue transportado a través del Arco de Triunfo y sepultado bajo la cúpula de los Inválidos.

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Condenado en Waterloo: estos errores hicieron que Napoleón perdiera su batalla final

El mundo de Napoleón, con sus múltiples grandes poderes, alianzas cambiantes, realpolitik y necesidad de habilidades en el campo de batalla, se parece más al mundo moderno que la Segunda Guerra Mundial o la Guerra Fría.

Esto es lo que necesita recordar: También se cree que el momento elegido por Napoleón para Waterloo fue un gran error. En lugar de atacar a las fuerzas británicas a primera hora de la mañana, esperó varias horas para comenzar la batalla y, según los informes, desayunó tranquilamente. Subestimó la habilidad de las fuerzas de Wellington, a pesar de conocer su experiencia durante la Guerra de la Independencia en España.

El 18 de junio marca el bicentenario de la gran derrota de Napoleón Bonaparte en Waterloo, la batalla en la Bélgica actual que puso fin a su carrera. Desde entonces, Waterloo se ha convertido en sinónimo de una aplastante derrota final. Waterloo y las guerras napoleónicas fueron un hito importante en la historia y hoy en día existe un renovado interés en este período.

El mundo de Napoleón, con sus múltiples grandes poderes, alianzas cambiantes, realpolitik y necesidad de habilidades en el campo de batalla, se parece más al mundo moderno que la Segunda Guerra Mundial o la Guerra Fría. Por lo tanto, un estudio de Napoleón es muy relevante para los políticos de hoy.

Napoleón fue uno de los mejores tácticos de la historia, aunque sus habilidades como gran estratega y estadista fueron quizás más limitadas, o al menos subordinadas a su ambición, esa espada de doble filo que impulsa a los hombres hacia la gloria pero también se la arrebata. Durante unos años, desde alrededor de 1805 hasta 1812, fue el amo indiscutible de Europa, sin embargo, en 1815, fue exiliado a una aislada isla británica en el Atlántico Sur, habiendo escapado por poco de ser fusilado por los prusianos.

¿Qué sucedió? ¿Cómo terminó este genio en el camino de la ruina?

Aquí hay cinco errores que condenaron a Napoleón.

Napoleón insulta a Talleyrand

Aunque Napoleón entendía la diplomacia y el arte de gobernar, definitivamente era más hábil como soldado y administrador. A Napoleón le fue bien diplomáticamente durante el período inicial de su gobierno, sin embargo, esto se debió principalmente a las habilidades de Charles Maurice de Talleyrand.

Talleyrand fue considerado uno de los diplomáticos más hábiles y hábiles de la historia europea; en 1815, aseguró una paz para Francia que fue extremadamente indulgente considerando la historia de las dos décadas anteriores, pero también era conocido por guardar rencor. Bajo su supervisión y la destreza militar de Napoleón, Francia pudo sobresalir geopolíticamente porque Talleyrand logró evitar que todas las potencias europeas se aliaran contra Francia y consiguió que muchos países se unieran a Napoleón.

Napoleón, sin embargo, comenzó a sacar a Talleyrand del poder porque este último era corrupto y se hizo rico a través de la especulación relacionada con la guerra (estas acusaciones eran ciertas). También comenzó a oponerse a las aventuras de Napoleón en España y su duro trato de la derrotada Prusia y comenzó a "aconsejar" al zar y otros líderes extranjeros. Sin embargo, Talleyrand realmente se volvió contra Napoleón en algún momento alrededor de 1808-1809 cuando Napoleón, sospechándolo de traición, lo reprendió públicamente, llamándolo "una mierda en una media de seda", y agregó que podía "romperlo como un vaso, pero no vale la pena". el problema."

Sorprendentemente, Napoleón pensó que este era el fin del asunto y continuó buscando los servicios de Talleyrand, incluso restaurándolo al poder completo en 1813. Durante este tiempo, Talleyrand pasó información a los rusos y austriacos, entre otros. Por extraño que parezca, nunca lo atraparon y Napoleón parecía ignorar estas actividades, especialmente porque Talleyrand tenía una razón personal para ver desaparecer a Napoleón. Talleyrand continuó sirviendo a varios regímenes franceses y potencias extranjeras durante el resto de su vida.

Napoleón se embarca en la Guerra de la Independencia en España

Napoleón se embarcó en la Guerra de la Independencia en España —una larga e innecesaria lucha de guerrillas— que agotó sus fuerzas entre 1808 y 1814. La Guerra de la Independencia marcó el punto en el que muchos de sus enemigos, tanto internos como externos, comenzaron a darse cuenta de que Napoleón estaba estirando demasiado y comenzó a trabajar para derribarlo. La Guerra de la Independencia llevó a personas como el zar Alejandro I de Rusia, Talleyrand y el general británico, el duque de Wellington, a darse cuenta de que Napoleón no sabía cuándo detenerse.

En 1807, Francia estaba en paz con todos sus vecinos menos los británicos, habiendo derrotado a los austriacos, prusianos y rusos, llegando a términos favorables con todos ellos. Napoleón era el amo de Europa, pero no logró convertir esto en una paz duradera.

La Guerra de la Independencia comenzó inicialmente porque Napoleón deseaba invadir Portugal para evitar que comerciara con Gran Bretaña. Al igual que con la invasión de Rusia, esto apenas fue necesario y costó mucho más de lo que valía. En el proceso de invasión de Portugal, Napoleón también se vio envuelto en un asunto de sucesión entre el rey español y su hijo y terminó colocando a su propio hermano, José Bonaparte, en el trono español, una acción que careció por completo de previsión, no cumplió con las condiciones. y los deseos de los españoles en consideración, y olía a nepotismo de un hombre famoso por promover la meritocracia.

Inexplicablemente, Napoleón continuaría promoviendo y colocando a miembros de su familia, en gran parte incompetente, en tronos en toda Europa, alienando a muchos países y aportándole pocos beneficios. En la propia España, las tropas francesas lucharon brutalmente contra bandas armadas y poblaciones civiles, lo que provocó su alejamiento de la población. En última instancia, cientos de miles de tropas francesas que podrían haber sido utilizadas en otros lugares se empantanaron en la guerra de guerrillas contra los insurgentes españoles ayudados por las tropas británicas bajo el mando de Wellington durante siete años.

Napoleón invade Rusia

Como es ampliamente conocido hoy en día, invadir Rusia con un gran ejército desde el oeste generalmente no es una buena idea. Sin embargo, esto no era tan conocido en 1812, y después de derrotar a los rusos en numerosas batallas campales en Alemania, Napoleón confiaba en la victoria en Rusia.

El primer error de Napoleón fue invadir Rusia en absoluto: fue totalmente innecesario. Una de las principales razones de la invasión fue hacer cumplir el Sistema Continental, un bloqueo destinado a evitar que los británicos comerciaran en cualquier puerto del continente. Sin embargo, la invasión de Rusia fortaleció la posición británica al proporcionarle un aliado dispuesto a comerciar abiertamente con él. Y los goles franceses no fueron lo suficientemente importantes como para justificar la invasión, que fue extralimitación y arrogancia.

Una vez que comenzó su invasión de Rusia con la Grande Armée de 600.000 hombres, Napoleón no logró las condiciones requeridas para una típica victoria napoleónica, utilizando su genio táctico para derrotar a sus enemigos en una batalla campal. Los ejércitos rusos siguieron retrocediendo y se negaron a luchar hasta la batalla de Borodino, cerca de Moscú, que fue indecisa.

Posteriormente, Napoleón ocupó Moscú, pero no tuvo en cuenta que la forma rusa de hacer la guerra no se ajustaba a sus expectativas. Pensó que la ocupación de Moscú obligaría a los rusos a llegar a un acuerdo en lugar de que los rusos incendiaran Moscú. Napoleón simplemente no podía hacer frente a la combinación de desafíos logísticos y problemas de escala en un territorio geográfica y culturalmente distinto de las condiciones que había dominado.

Como resultado, Napoleón, normalmente orientado a los objetivos, no pudo lograr sus objetivos y, en cambio, se vio obligado a retirarse de una Moscú en ruinas en invierno. Una combinación de clima, enfermedades, deserción y ataques redujo su ejército a menos de 80.000 soldados cuando salieron de Rusia. Para resumir la totalidad de los errores de Napoleón durante la campaña rusa: no pudo adaptar su brillante pensamiento más allá del contexto localizado del campo de batalla.

Napoleón abandona Elba

Después de su primera derrota y abdicación en 1814, a Napoleón se le ofrecieron condiciones bastante generosas para alguien que se había ganado la enemistad de las otras grandes potencias de Europa. Napoleón fue exiliado a Elba, frente a las costas de Italia, pero fue confirmado como soberano de esa isla y tuvo contacto con muchos de sus amigos, familiares y partidarios en toda Europa. Este fue un trato mucho mejor que la ejecución o su eventual destino como semi-prisionero en Santa Elena en 1815.

Sin embargo, su destino quedó sellado cuando escapó de Elba y regresó a Francia, asegurándose de que no volvería a conseguir ese trato, ya que otras potencias europeas decidieron que estaba demasiado cerca para su comodidad y estabilidad.

Napoleón nunca debería haber abandonado Elba, las condiciones para futuras victorias eran mínimas y él lo sabía. Corrió un gran riesgo al regresar a Francia, pero logró recuperar el poder allí. Sin embargo, incluso si hubiera ganado en Waterloo, es dudoso que pudiera haber durado en el poder por mucho tiempo porque todas las demás potencias de Europa estaban alineadas contra él y habían jurado permanecer en guerra hasta su derrota. Los ejércitos de Gran Bretaña, Austria, Prusia y Rusia se amontonaron en las fronteras de Francia, acorralando a Napoleón. Las victorias anteriores de Napoleón se obtuvieron cuando tomó la iniciativa, alejándose de Francia y cuando todos sus enemigos no lo atacaban a la vez.

Además, sus enemigos habían adaptado sus tácticas en consecuencia para derrotar a Napoleón y sus mariscales y sabían ir tras los ejércitos franceses sin Napoleón a la cabeza.

El historiador Andrew Roberts sostiene en su libro reciente Napoleón: una vida que Waterloo era una batalla que Napoleón podría haber ganado fácilmente, al menos el Napoleón más joven.

Se cree que Napoleón cometió múltiples errores durante el curso y el período previo a Waterloo que sellaron su destino. Napoleón dejó a su mejor general, Louis-Nicolas Davout, de regreso en París para dirigir el Departamento de Guerra en lugar de llevarlo a luchar. Davout había derrotado sin ayuda al principal ejército prusiano en 1806 en Auerstedt con un solo cuerpo, 28.000 soldados franceses contra 63.000 soldados prusianos.


La época en que Napoleón fue atacado por conejos

La historia nos dice que la derrota más terrible de Napoleón se produjo en Waterloo. O puede haber ocurrido ocho años antes, después de que el emperador francés fuera atacado por una implacable horda de conejos.

Hay un par de versiones de esta historia. La mayoría está de acuerdo en que sucedió en julio de 1807, después de que Napoleón firmara los Tratados de Tilsit (que pusieron fin a la guerra entre el Imperio francés y la Rusia imperial). Buscando celebrar, el emperador propuso una cacería de conejos y le pidió al Jefe de Estado Mayor Alexandre Berthier que la hiciera realidad.

Berthier organizó un almuerzo al aire libre, invitó a algunos de los jefes militares más importantes y reunió una colonia de conejos. Algunos dicen que Berthier recogió cientos de conejos, mientras que otros afirman que recogió hasta 3000. Independientemente, había muchos conejos, y los hombres de Berthier los enjaularon a lo largo de los márgenes de un campo de hierba. Cuando Napoleón comenzó a merodear, acompañado de batidores y portadores de armas, los conejos fueron liberados de sus jaulas. La caza estaba en marcha.

Pero sucedió algo extraño. Los conejos no corrieron asustados. En cambio, saltaron hacia Napoleón y sus hombres. Cientos de peludos conejitos dispararon contra el hombre más poderoso del mundo.

El grupo de Napoleón se rió mucho al principio. Pero a medida que continuaba el ataque, su preocupación crecía. El mar de las orejas largas estaba asaltando a Napoleón más rápido de lo que los revolucionarios habían asaltado la Bastilla. Los conejos supuestamente pululaban por las piernas del emperador y comenzaron a trepar por su chaqueta. Napoleón intentó espantarlos con su fusta, mientras sus hombres agarraban palos y trataban de perseguirlos. Los cocheros resquebrajaron sus látigos para asustar al asedio. Pero siguió llegando.

Napoleón se retiró, huyendo a su carruaje. Pero no se detuvo. Según el historiador David Chandler, "con una mejor comprensión de la estrategia napoleónica que la mayoría de sus generales, la horda de conejos se dividió en dos alas y rodeó los flancos del partido y se dirigió hacia el carruaje imperial". La avalancha de conejos continuó; algunos, según los informes, se subieron al carruaje.

El ataque cesó sólo cuando el carruaje se alejó. El hombre que dominaba Europa no era rival para una batalla con conejos.

Fue culpa de Berthier. En lugar de atrapar liebres salvajes, sus hombres habían comprado conejos domesticados a los granjeros locales. Como resultado, los conejos no vieron a Napoleón como un cazador temible. Lo vieron como un camarero que traía la comida del día. Para ellos, el emperador era efectivamente una lechuga gigante.


Tienes un trasfondo bastante peculiar. Cuéntanos acerca de eso "La gente peculiar" y como llegaste a américa

Esos dos apenas están conectados. El Pueblo Peculiar era una secta en Essex en Inglaterra. Yo era un bebé de guerra. Mi padre era un aviador canadiense y mi madre estaba en la Real Fuerza Aérea Femenina de Gran Bretaña. Nunca deberían haberse conocido. Pero yo fui el resultado.

Fui adoptado por esta pareja que pertenecía al Pueblo Peculiar. Eran esencialmente evangélicos, con una enorme lista de cosas que desaprobaban: cosméticos, películas, teatro, incluso conciertos sinfónicos, libros que no eran la Biblia o libros cristianos, católicos romanos, vino, tabaco y televisión. Detestaban absolutamente la televisión. Fue una infancia incómoda e incómoda.

Pero terminé yendo a la televisión [como carrera] y mientras trabajaba para la BBC en Irlanda del Norte, una rubia estadounidense salió de un ascensor. Le dije al reportero con el que estaba filmando: "Me voy a casar con ese". Y lo hice.


Batalla por París 1815: la historia no contada de la lucha después de Waterloo

En la mañana del 3 de julio de 1815, el general francés Rémi Joseph Isidore Exelmans, al frente de una brigada de dragones, realizó los últimos disparos en la defensa de París hasta la guerra franco-prusiana sesenta y cinco años después. ¿Por qué lo hizo? Las historias tradicionales de 1815 terminan con Waterloo, ese fatídico día del 18 de junio, cuando Napoleón Bonaparte luchó y perdió su última batalla, abdicando de su trono el 22 de junio.

Entonces, ¿por qué Exelmans seguía luchando por París? ¿Seguramente la lucha había terminado el 18 de junio? No tan. Waterloo no fue el final, sino el comienzo de una historia nueva e inédita.

Rara vez estudiado en historias francesas y prácticamente ignorado por los escritores ingleses, el ejército francés siguió luchando después de Waterloo. En Versalles, Sevres, Rocquencourt y otros lugares, los franceses lucharon contra el ejército prusiano. En los Alpes y a lo largo del Rin, otros ejércitos franceses lucharon contra los ejércitos aliados, y el general Rapp derrotó a los austriacos en La Souffel, la última gran batalla y la última victoria francesa de las guerras napoleónicas.

Muchos otros comandantes franceses intentaron revertir la derrota de Waterloo. Bonapartista e irascible, el general Vandamme, al frente del 3. ° y 4. ° Cuerpo, estaba, por ejemplo, mordaz para vengarse de los prusianos. El general Exelmans, ardiente bonapartista y tierno, también quería una batalla final y definitoria para cambiar la guerra a favor de los franceses.

El mariscal Grouchy, muy difamado, luchó contra su ejército de regreso a París el 29 de junio, con los prusianos pisándole los talones. El 1 de julio, Vandamme, Exelmans y el mariscal Davout comenzaron la defensa de París. Davout salió al campo en los suburbios del noreste de París junto con regimientos de la Guardia Imperial y batallones de Guardias Nacionales.

Por primera vez en la historia, utilizando la gran cantidad de material de archivo guardado en los archivos del ejército francés en París, junto con los testimonios de los testigos presenciales de los que estaban allí, Paul Dawson da vida a la lucha amarga y desesperada en defensa de la capital francesa. La Campaña de los 100 Días no terminó en Waterloo, terminó bajo los muros de París quince días después.

Sobre el Autor

Paul L. Dawson BSc Hons MA, MIFA, FINS, es un historiador, arqueólogo de campo y autor que ha escrito más de veinte libros, siendo su especialidad el Ejército Francés de las Guerras Napoleónicas. Además de hablar francés y tener un conocimiento profundo de las fuentes de archivo francesas, Paul también es un sastre histórico que produce réplicas de ropa con calidad de museo, cuyo estudio le ha proporcionado una comprensión única de la era napoleónica.


Cómo ganaron los franceses la batalla de Waterloo (o creen que ganaron)

Dos siglos después de la batalla de Waterloo, los franceses todavía lo niegan, dice el escritor Stephen Clarke. Tan pronto como los cañones dejaron de disparar en junio de 1815, los historiadores franceses comenzaron a reescribir la historia, disminuyendo la victoria angloprusiana y nombrando a Napoleón el vencedor moral ...

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Publicado: junio 18, 2021 a las 7:05 am

Puede resultar algo impactante leer el relato oficial de Waterloo de Napoleón Bonaparte, escrito el 20 de junio de 1815, dos días después de la batalla. Una frase clave dice: "Después de ocho horas de disparos y cargas de infantería y caballería, todo el ejército [francés] pudo contemplar con satisfacción una batalla ganada y el campo de batalla en nuestro poder".

Dado que los primeros disparos de cañón se dispararon alrededor de las 11 de la mañana, esto significaría que al caer la noche, Napoleón salió victorioso. Y, sin embargo, casi todos los historiadores desde 1815 han declarado inequívocamente que la batalla fue ganada por los ejércitos del duque de Wellington y su aliado prusiano, el general Gebhard Blücher, y que la derrota de Francia en Waterloo puso fin al reinado de Napoleón como emperador. Entonces, ¿cómo podría "mirar con satisfacción una batalla ganada"?

Para encontrar la respuesta, es necesario leer un poco más en el informe, donde Napoleón concede que “alrededor de las 8:30 pm” algunas tropas francesas pensaron erróneamente que su invencible Guardia Vieja estaba huyendo del campo de batalla y entraron en pánico. Explica que “la confusión de la noche hizo imposible reunir a las tropas y demostrarles que estaban equivocadas”. Aquí suena menos a una batalla perdida que a un partido de fútbol abandonado.

Y no fue solo el emperador de Francia, que pronto será depuesto, quien reescribió el hecho histórico aceptado sobre Waterloo. Una veterana francesa de la batalla, la capitana Marie Jean Baptise Lemonnier-Delafosse, afirmó en sus memorias: "No fue Wellington quien ganó su defensa, fue terco y admirablemente enérgico, pero fue rechazado y derrotado".

Sin embargo, lo crucial es que el capitán Lemonnier-Delafosse agrega que Waterloo fue una “batalla extraordinaria, la única en la que hubo dos perdedores: primero los ingleses, luego los franceses”. Por eso admite la derrota, aunque de manera confusa.

Lo que Lemonnier-Delafosse quiere decir es que Napoleón venció a Wellington y luego perdió ante Blücher cuando los prusianos llegaron al campo de batalla después del anochecer. Este es un argumento clave, porque sugiere que Napoleón emergió del 18 de junio con una victoria y una derrota. Volvemos a la analogía del fútbol: en Waterloo, Napoleón ganó un empate. En otras palabras, no era un total perdedor. Y para los admiradores de Napoleón, pasados ​​y presentes, este ha sido siempre el punto esencial.

Incluso hoy en día, hay una subespecie de historiador (en su mayoría francés, como era de esperar) dedicado a preservar esta noción de "Napoleón Bonaparte, el ganador". Lo presentan como un gran general que pudo haber sufrido reveses en Rusia en 1812 (cuando perdió alrededor de medio millón de soldados y se vio obligado a abandonar todas sus conquistas territoriales) y Bélgica en 1815 (aunque no olvide que Waterloo fue un empate). , pero quien, cuando se suman todas las batallas, fue un ganador: el héroe más grande de la historia de Francia, que expandió las fronteras de la nación hasta que la Europa dominada por los franceses se extendió desde Portugal hasta Polonia, y desde el Báltico hasta el extremo sur de Italia. Casi la única pieza que faltaba en su rompecabezas de construcción de imperio era Gran Bretaña.

Esta es la razón por la que Waterloo es tan importante, y la controversia todavía se mantiene al respecto (al menos en las mentes francesas): se luchó contra el antiguo enemigo de Francia, los ingleses, con quienes había estado en guerra prácticamente sin parar desde 1337. Gran Bretaña fue casi el único país europeo que Napoleón nunca logró invadir. Ya era una mancha negra en su mapa de Europa antes de Waterloo, por lo que los intentos británicos de glorificarlo como una derrota francesa amenazan con entregar el golpe de gracia a la memoria de Napoleón.

Todo lo cual explica los argumentos perversamente retorcidos que los historiadores bonapartistas han dado para restar importancia a la victoria angloprusiana de junio de 1815, desde que Napoleón lo hizo en su informe posterior a la batalla.

Uno de sus argumentos clásicos es que Wellington hizo trampa. Un año antes, había predicho que las tierras de cultivo abiertas al sur de Bruselas podrían ser el lugar de un enfrentamiento entre las fuerzas británicas y francesas en la región, y había encontrado la cresta donde alinearía a sus soldados el 17 de junio de 1815. Algunos podrían argumentar que El reconocimiento de terrenos más altos en una ubicación estratégica era una planificación militar inteligente; sin embargo, para los bonapartistas era una trampa.

Una vez que se eligió el campo de batalla, muchos historiadores franceses argumentan que cualquier esperanza de victoria de los hombres de Napoleón fue frustrada por la incompetencia de sus generales. Citan una larga lista de errores cometidos por el hermano de Napoleón, Jérôme, que perdió 5.000 vidas en un ataque sin sentido cuando el mariscal Michel Ney le ordenó crear una simple distracción al comienzo de la batalla, quien dirigió varias cargas de caballería inoportunas. y por el mariscal Emmanuel de Grouchy, quien fue enviado a buscar prusianos y simplemente desapareció durante el día, deteniéndose en un momento para disfrutar de unas fresas frescas. Ese picnic afrutado ha perseguido a su apellido desde entonces.

Pero el hecho triste fue que después de más de una década de guerra continua, un número crítico de los generales más talentosos y fieles de Napoleón habían muerto. A principios del siglo XIX, los generales dirigían sus tropas desde el frente y permanecían casi permanentemente en la línea de fuego. Los hombres más fieles de Napoleón habían caído en batalla. Otros lo habían traicionado durante los disturbios políticos en Francia en 1814, cuando Napoleón fue depuesto por primera vez. Muchas tropas francesas se quejaron más tarde en sus memorias de que sus oficiales no creían en la causa de Napoleón.

Si los oficiales no comprometidos no fueran suficientes, también se dice que Napoleón se vio obstaculizado por el clima. La lluvia cayó del cielo belga toda la noche antes de la batalla, lo que obligó a los soldados franceses a dormir en charcos e impidió que Napoleón maniobrara sus cañones, su arma favorita, en su lugar. Por supuesto, la lluvia también cayó sobre los hombres de Wellington, pero eso no importa a los ojos de los bonapartistas. Como dijo el escritor francés del siglo XIX Víctor Hugo: “Si no hubiera llovido la noche del 17 al 18 de junio, el futuro de Europa habría sido diferente. Unas pocas gotas de lluvia cayeron más o menos a Napoleón ".

Hugo insinúa que esta lluvia no llegó por casualidad; Dios mismo había decidido que Napoleón era demasiado grande: “La importancia excesiva de este hombre en el destino del mundo estaba desequilibrando las cosas ... Waterloo no era una batalla. Fue un cambio en la dirección del universo ". Por tanto, era imposible que Napoleón ganara en Waterloo, concluye Hugo: “¿Por Wellington? ¿Por Blücher? No, por Dios ”. Con enemigos así, ningún amigo podría ayudar.

Napoleón también estaba preocupado por su salud. Según varios relatos, padecía hemorroides, una infección urinaria, una afección glandular y / o sífilis. Uno de los biógrafos franceses de Napoleón en el siglo XX, Max Gallo, describe lo que debe ser el peor caso de hemorroides en la historia literaria, con "sangre espesa, negra, pesada y ardiente, fluyendo por la parte inferior del cuerpo [de Napoleón], hinchando las venas hasta que estaban en condiciones de estallar ”. Montar a caballo en el campo de batalla estaba destinado a ser una agonía. La implicación de estas historias de salud es, por supuesto, que el gran campeón no estaba del todo en forma el día en que se vio obligado a pelear.

Es debido a todos sus sufrimientos que los partidarios de Napoleón se niegan a considerarlo el perdedor de Waterloo. Por el contrario, estos reveses fueron la razón por la que Víctor Hugo y otros afirman que los hombres de Napoleón obtuvieron la victoria moral: superados en número por dos ejércitos a uno, liderados por generales de segunda línea, mal visto (y llovido) por el creador del universo. , todavía dieron una batalla gloriosa.

Los bonapartistas señalan un momento crucial hacia el final de la batalla. Cuando los franceses se retiraron, un grupo de 550 hombres lo hizo sin romper filas: se trataba de un batallón de la Garde, dirigido por el general Pierre Cambronne. Sin embargo, fueron rápidamente rodeados por los soldados de infantería de Wellington, respaldados por cañones, que pidieron a los franceses que se rindieran. Cambronne respondió con fama "merde! " ("mierda"). Algunos dicen que agregó: “El Garde muere pero nunca se rinde ”, aunque luego lo negó, explicando:“ No estoy muerto y me entregué ”.

Al escuchar este insultante rechazo, la artillería británica abrió fuego a quemarropa y aniquiló a casi todos los 550, que instantáneamente se convirtieron en mártires y, a ojos de algunos franceses, en vencedores. Víctor Hugo llegó a afirmar: “El hombre que ganó la batalla de Waterloo fue Cambronne. Desencadenar rayos mortales con una palabra así cuenta como victoria ". Y un bonapartista más moderno, el ex primer ministro francés Dominique de Villepin, fue más allá, diciendo que esto “merdeCreó “una nueva idea de lo francés”, una nación desafiante que cree en su propia superioridad a pesar de cualquier prueba en contrario.

Es cierto que, incluso en la década de 1820, la empobrecida Francia casi disfrutaba del hecho de que la revolución industrial (dirigida por los británicos) la estaba dejando atrás y comenzó a concentrarse en sus industrias tradicionales, como la producción de quesos regionales únicos. y vinos, la destilación de perfumes de sus plantas autóctonas y ropa de alta calidad hecha a mano. Villepin sugiere que la importancia global de estas industrias francesas en la actualidad son victorias que surgieron directamente de Waterloo.

No se trata de olvidar la victoria personal de Napoleón. En julio de 1815, cuando fue llevado brevemente a Inglaterra como prisionero, mil barcos llenaron el puerto de Plymouth Sound, con lugareños desesperados por ver al famoso francés y, según un marinero británico, "bendiciéndose por haber sido tan afortunados ”si lo lograban. Hasta que se dio la orden de exiliar a Napoleón a Santa Elena, creía seriamente que podía retirarse como una celebridad en Inglaterra.

A pesar de su exilio en 1815, la fama de Napoleón Bonaparte se ha extendido por todo el mundo. Sus partidarios señalan el hecho de que su tumba en París es más grande y más visitada por turistas que la de cualquier rey de Francia. Nos recuerdan con razón que el sistema legal que fundó Napoleón, el Código Civil, todavía se utiliza en toda Europa. Si se necesitan más pruebas de la perdurable fama de Napoleón, uno de sus sombreros negros se vendió en una subasta en 2015 por 1,8 millones de euros a un industrial coreano que planeaba exhibirlo en el vestíbulo de su oficina central para demostrar que él también era un ganador.

De hecho, mientras estuvo vivo, Napoleón siempre vistió con su propio estilo único. On a recent visit to the new museum at Waterloo I counted the statuettes on sale in the souvenir shop, and the figurines of Napoleon in his trademark hat and greatcoat outnumbered Wellington and Blücher by at least five to one – clearly, the Bonaparte brand image lives on.

In short, Napoleon might have lost on 18 June 1815 (and the debate about that continues in France), but it is hard to deny that his highly vocal admirers are right – he has won the battle of history.

Stephen Clarke is the author of How the French Won Waterloo (Or Think They Did) (Century, 2015).

This article was first published by History Extra in August 2016


1815: The Final Surrender of the Great Napoleon Bonaparte

His previous surrender in 1814, when he ended up on the island of Elba, was not definitive because Napoleon managed to restore his power, set sail from Elba to France, gather a large army and confront the European powers once more at the Battle of Waterloo. In that battle he reached the threshold of victory, but the French forces were overpowered by the united British and Prussians.

After the defeat at Waterloo, Napoleon retreated to France, as far away from hostile attacks, on the very Atlantic coast. He settled on the small island of Île-d’Aix in the Atlantic Ocean, a few miles from the French coast.

He intended to flee to the United States, but the British ships blocked the shore so he would not be able to escape. Since he in no way wanted to surrender to the French royalists or the Austrians, his sworn enemies, he began to consider the possibility to seek asylum from the British, either to settle in England or that they transport him to the United States.

He started negotiations with the English Captain Frederick Maitland, who commanded the ship HMS Bellerophon (74 guns), which was anchored near the islet making sure that Napoleon could not escape by sea. On this day Napoleon finally agreed to board the British ship and de facto surrender to the British. Ship’s captain politely received Napoleon, gave him a large cabin and ordered a course for Britain.

The journey lasted for about a week and during that time Napoleon had a routine to stroll along the deck every afternoon, where the British sailors and officers took off their hats out of respect and kept polite distance, talking with him only if they were spoken to. Finally, HMS Bellerophon arrived in the English port. When it was learned that Napoleon was on board, it created a sensation among the population, but the British Lord Keith ordered that Napoleon must remain isolated.

He remained on board for two weeks, until the British government finally decided what to do with him. They refused all his requests for transportation to the United States or for settlement in Britain and determined to place him on a remote island of Saint Helena, in the middle of the Atlantic Ocean, which is more than 2,000 kilometers away from the nearest continent – Africa. Napoleon died on St. Helena less than six years later.


This week in history: Napoleon defeated at Waterloo

On Sunday, June 18, 1815, Napoleon fought his last battle at Waterloo in Belgium. The battle was to be the first step in the re-creation of the former French empire but ultimately saw Napoleon forced to abdicate for the second time, never to return.

After Napoleon's disastrous 1812 war in Russia, the emperor's enemies had begun to multiply. More defeats followed, and by spring 1814, British, Russian, Austrian and Prussian armies had invaded France itself. Forced to abdicate under the Treaty of Fontainebleau, Napoleon was exiled to the Mediterranean island of Elba and Louis XVIII, younger brother of the beheaded Louis XVI, ascended the throne.

Restless on the island and aware of discontent within France toward the restored monarchy, Napoleon sailed back to France in March 1815 and soon began marching north toward Paris. Louis sent generals south to stop his advance, not only to protect his own position but to ensure continued peace in Europe. Every military force sent to stop the returned emperor soon joined his ranks, however.

Marshal Michel Ney, who owed his dramatic rise to power to Napoleon but was now eager to prove his loyalty to the new regime, promised the king he would bring Napoleon back to Paris in an iron cage. Ney, like the others sent to stop Napoleon, was soon seduced by the emperor's promises and joined him once again.

Meanwhile, the allies that had defeated Napoleon one year earlier were conducting a peace conference in Vienna. When they heard the emperor was marching on Paris, they wasted no time in constituting their armies to defend against renewed French aggression.

The Russian army, always a slow and lumbering beast, would take its time reaching western Europe, so the Austrians deployed to protect the French approaches into Germany while the British and Prussian armies assembled in Belgium to protect the Low Countries.

On March 20, the French people and army welcomed Napoleon back to Paris and the emperor, keenly aware that his legitimacy had always depended on military victory and wartime emergency powers, delighted when his enemies now declared war on him personally — not on the nation of France.

In his book “Napoleon's Wars: An International History,” historian Charles Esdaile wrote: “With relatively few allied troops ready to take the field, the emperor could now either wait for the massive invasion that the Seventh Coalition was certain to mount as soon as it had brought up sufficient men or take the offensive and secure a dramatic victory that might win time for his regime to consolidate its hold on France or even shatter his enemies' resolve. ...

"Nor did it take much time to work out that the obvious targets at which to strike were the Anglo-Dutch-German army of the Duke of Wellington and the Prussian army of Field Marshal Blücher. . ”

Napoleon crossed the frontier into Belgium on June 15 at the head of an army approximately 72,000 strong. While the allied generals theoretically commanded roughly 118,000 troops, many were Dutch and Belgian troops whose loyalty was questionable. Many of those men had fought under Napoleon as imperial troops, so perhaps they, too, could be persuaded to join their former master.

Despite the desperate situation for the British, the Duke of Wellington attended a ball thrown by the Duchess of Richmond in Brussels. Putting on an unconcerned face during the festivities so not alarm the guests, Wellington met with his officers secretly in a back room.

James Harris, the Earl of Malmesbury, recorded that fateful discussion in his diary: “The Duke shut the door and said, 'Napoleon has humbugged me, by Gad! He has gained 24 hours' march on me.' The Duke of Richmond said, 'What do you intend doing?' The Duke of Wellington replied, 'I have ordered the army to concentrate at Quatre-Bras but we shall not stop him there, and if so, I must fight him here' (at the same time passing his thumbnail over the position of Waterloo).”

Two inconclusive engagements at Quatre-Bras and Lingy occurred the next day, June 16. Though they were tactical draws, both Wellington and Blücher retreated in order to fight under more favorable conditions, boosting the morale of Napoleon and his men.

Critically, however, Napoleon had succeeded in separating Wellington's force, which had retreated north toward his chosen battlefield of Waterloo, from Blücher's Prussian army, which retreated eastward. Dividing his forces, Napoleon ordered the Marquis de Grouchy to follow and defeat the retreating Prussians while he made plans to crush Wellington.

At Waterloo two days later, the British, Dutch and German forces under Wellington assembled on the northern hill while Napoleon deployed to the hill on the south. The British also fortified a position in the middle of the valley between, a large farmhouse on the British right called Hougoumont. As the morning dawned on Sunday, June 18, the two armies, still wet from an evening downpour the night before, prepared for battle.

Sometime between 10 and 11:30 a.m. (accounts vary), the French launched a massive attack on the farmhouse, which would be admirably held throughout the day by British, Scottish and German units.

About an hour later, after a massive artillery barrage, the French infantry attacked toward the British center, which again was rebuffed. Emboldened, the British launched a cavalry charge in order to cut down the French infantry. Napoleon, however, launched his own cavalry into the mix, inflicting severe losses on the British.

Napoleon was growing desperate for a decision, however, as his intelligence had spotted Prussian forces marching toward Waterloo, with no sign of Grouchy to reinforce his own army. The battle at Hougoumont was still raging and the main British line on the hill hadn't yet been broken.

Commanding the French left, Ney, too, was perceiving that defeat was approaching unless something was done quickly. Another infantry attack was out of the question, as most units were preparing for the Prussian blow on the French right or still engaged at Hougoumont.

Seeing movement in the middle of the British line and misinterpreting it as the beginning of a retreat, Ney on his own initiative ordered his cavalry to attack without infantry or artillery support, an incredibly dangerous maneuver that left his horsemen vulnerable.

Beginning at about 4 p.m., Ney's massed cavalry attack ultimately included nearly 10,000 horsemen. As they approached the British lines, however, Wellington's troops formed squares. This formation of tightly packed men with their bayonets extended ensured that horses would veer away rather than charge, and without accompanying infantry to break up the squares, the British troops were virtually invulnerable to the French attack.

In his book “Wellington and Napoleon: Clash of Arms, 1807-1815,” historian Robin Neillands wrote: “The British and Allied infantry came to welcome the presence of the French cavalry, which did them comparatively little harm and caused the French artillery to cease firing on the squares until the cavalry had cleared away.

"Wellington now ordered his own cavalry reserves to advance and the French troopers were driven from the plateau, but their attack was renewed again and again, until the slope of the ridge and the ground around the squares was carpeted with dead and wounded men and horses.”

Ney's failure is cited by many as the critical failure of the day and is often seen as the movement that lost the battle for Napoleon. Ney organized another attack, this time with support, but by then it was too little, too late.

The Prussians, arriving just in time, soon hit the French right, and Napoleon found himself now fighting a largely defensive struggle. And yet even now Napoleon would not give up. When an opening in the British line on the right appeared to present itself at about 7 that evening, the emperor ordered one last great attack, throwing his elite Imperial Guard into the fighting. Though initial gains were made, the British held and the Imperial Guard was forced to retreat.

After that, the entire French line began to fall apart. Napoleon would retreat from the battlefield, briefly entertaining the thought of creating another army before finally surrendering himself to the allies. He would eventually be exiled to the island of St. Helena, where he would die in 1821. Ney would be shot by the allies a few months after the battle for switching loyalties one time too many. The Duke of Wellington would go on to become prime minister and one of the most celebrated figures in British history.

Total casualties (killed, captured, wounded) amounted to roughly 51,000 for the French (more than two-thirds of their initial strength) and 24,000 for the allies. After touring the battlefield after the fighting, Wellington famously remarked, “Nothing except a battle lost can be half so melancholy as a battle won.”


Why Did Napoleon and Grouchy Behave as They Did During the Battle of Waterloo?

I am very fascinated with the Battle of Waterloo and all of Napoleon’s battles.

I wonder why Napoleon attacked frontally in the Battle of Waterloo instead of manouvering around the right flank of Wellington’s army. Was it because he wanted to save time by crushing Wellington before the Prussians arrived? Wasn’t Napoleon aware of Wellington’s reverse hill deployment (as his generals would have so advised)?

And why did Grouchy not march to the sound of the guns? At this stage I would assume that he has completely lost track of the Prussian Blucher.

Hope you can provide some insight into these mysteries.

Napoleon’s plan from first contact with the Allied armies in Belgium was a grander variation on what he’d done during his early Italian campaigns: take advantage of the central position to divide and conquer. On June 16, 1815, his corps had fought separate battles against British General Arthur Wellesley, Duke of Wellington at Quartre Bras and Prussian Feldmarschall Gebhard Leberecht von Blücher at Ligny. Although the Prussians were defeated at Ligny, they fell back in good order and Napoleon badly underestimated how far back they were or how quickly they would regroup and return. Still, to continue pursuing his strategy his original plan for Wellington was to try to seize Mont Saint Jean and Hougoumont farm, the latter of which would sever Wellington’s communications to the sea, and therefore, he expected, would compel Wellington to send in his reserves to recapture it. As those reserves were drawn in, Napoleon would use the reserve artillery of the I, II and VI Corps to decimate those troops and then send his I Corps around Wellington’s left to roll up his forces, pushing them further away from the Prussians. Meanwhile, Marshal Emmanuel de Grouchy had orders to pursue the Prussians to Wavre while staying close enough to join the main force as soon as possible.

Among other things, Napoleon acted on the assumption that Wellington’s main battle line was in the village of Waterloo, rather than farther forward, on the ridge. He also assumed that it would take the Prussians at least two days to regroup, unaware that in fact Blücher would lead his army back to the fray about five hours after it began. While that happened, Grouchy dutifully sought contact with the retreating Prussians and defeated them at Wavre (June 18-19), not realizing until too late that he was only dealing with General Johann von Thielmann’s III Corps, while the bulk of the Prussian army was striking at his emperor.

The failure of the French to ever suss out Wellington’s frequent habit of positioning his infantry on the reverse slope and take measures to deal with it is a mystery that nobody has explained. All we know is that Napoleon was in good company when he too failed to anticipate the tactic’s effectiveness at Waterloo. As Wellington put it in retrospect, “They came on in the same old way and we defeated them in the same old way.”

Jon Guttman
Research Director
Historia mundial
www.historynet.com

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Napoleon defeated at Waterloo - HISTORY

At Waterloo in Belgium, Napoleon Bonaparte suffers defeat at the hands of the Duke of Wellington, bringing an end to the Napoleonic era of European history.

The Corsica-born Napoleon, one of the greatest military strategists in history, rapidly rose in the ranks of the French Revolutionary Army during the late 1790s. By 1799, France was at war with most of Europe, and Napoleon returned home from his Egyptian campaign to take over the reigns of the French government and save his nation from collapse. After becoming first consul in February 1800, he reorganized his armies and defeated Austria. In 1802, he established the Napoleonic Code, a new system of French law, and in 1804 was crowned emperor of France in Notre Dame Cathedral. By 1807, Napoleon controlled an empire that stretched from the River Elbe in the north, down through Italy in the south, and from the Pyrenees to the Dalmatian coast.

Beginning in 1812, Napoleon began to encounter the first significant defeats of his military career, suffering through a disastrous invasion of Russia, losing Spain to the Duke of Wellington in the Peninsula War, and enduring total defeat against an allied force by 1814. Exiled to the island of Elba in the Mediterranean, he escaped to France in early 1815 and set up a new regime. As allied troops mustered on the French frontiers, he raised a new Grand Army and marched into Belgium. He intended to defeat the allied armies one by one before they could launch a united attack.

On June 16, 1815, he defeated the Prussians under Gebhard Leberecht von Blucher at Ligny, and sent 33,000 men, or about one-third of his total force, in pursuit of the retreating Prussians. On June 18, Napoleon led his remaining 72,000 troops against the Duke of Wellington's 68,000-man allied army, which had taken up a strong position 12 miles south of Brussels near the village of Waterloo.

In a fatal blunder, Napoleon waited until mid-day to give the command to attack in order to let the ground dry. The delay in fighting gave Blucher's troops, who had eluded their pursuers, time to march to Waterloo and join the battle by the late afternoon.

In repeated attacks, Napoleon failed to break the center of the allied center. Meanwhile, the Prussians gradually arrived and put pressure on Napoleon's eastern flank. At 6 p.m., the French under Marshal Michel Ney managed to capture a farmhouse in the allied center and began decimating Wellington's troops with artillery. Napoleon, however, was preoccupied with the 30,000 Prussians attacking his flank and did not release troops to aid Ney's attack until after 7 p.m. By that time, Wellington had reorganized his defenses, and the French attack was repulsed.

Napoleon returned to Paris and on June 22 abdicated in favor of his son. He decided to leave France before counterrevolutionary forces could rally against him, and on July 15 he surrendered to British protection at the port of Rochefort. He hoped to travel to the United States, but the British instead sent him to Saint Helena, a remote island in the Atlantic off the coast of Africa. Napoleon protested but had no choice but to accept the exile. With a group of followers, he lived quietly on St. Helena for six years.

In May 1821, he died, most likely of stomach cancer. He was only 51 years old. In 1840, his body was returned to Paris, and a magnificent funeral was held. Napoleon's body was conveyed through the Arc de Triomphe and entombed under the dome of the Invalides.


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