Giovanno Agnelli

Giovanno Agnelli

Giovanni Agnelli nació en Piamonte, Italia, en 1866. Su padre era Edoardo Agnelli, el acaudalado alcalde de Villar Perosa.

Después de estudiar en la costosa escuela privada, Collegio San Guiuseppe, pasó un tiempo en el ejército. Después de experimentar en el desarrollo de triciclos motorizados, fundó Fiat (Fabbrica Italiana Automobili Torino) en 1899.

Agnetti visitó los Estados Unidos varias veces antes de la Primera Guerra Mundial y después de observar el éxito de Henry Ford introdujo la producción en masa en Italia.

Agnetti se interesó cada vez más por la política y en 1918 se unió a la campaña contra la formación de la Liga de Naciones. En cambio, instó al establecimiento de "una federación de estados europeos bajo un poder central que los gobierna". Pensó que esto mantendría la paz en Europa. Agnetti también argumentó que ayudaría al crecimiento económico: "Sólo una Europa federal podrá darnos una realización más económica de la división del trabajo, con la eliminación de todas las barreras aduaneras".

En 1920 Agnetti sugirió que Fiat podría transformarse en una cooperativa administrada por los trabajadores. Sin embargo, pronto abandonó esta idea y dio su apoyo a Benito Mussolini.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Agnetti jugó un papel importante en la movilización de la industria italiana. Giovanni Agnelli murió en 1945.

Sin dudarlo, creemos que, si realmente queremos hacer de la guerra en Europa un fenómeno que no se pueda repetir, solo hay una manera de hacerlo y debemos ser lo suficientemente francos como para considerarlo: una federación de estados europeos bajo un poder central que gobierna ellos. Cualquier otra versión más suave no es más que una ilusión.

El ejemplo típico que muestra cómo una comunidad, para su propia supervivencia, ha tenido que cambiar de una liga de estados soberanos e independientes a una forma más compleja de unión de estados gobernados por un poder central, lo da con insuperable claridad la historia. de los Estados Unidos de América. Como es sabido, pasaron por dos constituciones: la primera, redactada por un Congreso de 13 estados en 1776 y aprobada por estos mismos estados en febrero de 1781; el segundo, aprobado por la Convención Nacional del 17 de septiembre de 1787 y que entró en vigor en 1788.

Una comparación entre los dos documentos explica por qué el primero fracasó, amenazando la independencia y la libertad misma de la joven Unión, mientras que el segundo ha creado una República, que ahora todos admiramos.

En Europa habíamos alcanzado este nivel de absurdo, que cada fábrica que surgía en un estado era una espina en el costado para cualquier otro estado: que mientras los soberbios inventos del vapor se aplicaban al transporte terrestre y marítimo, de la electricidad como fuerza motriz, de el telégrafo y el teléfono habían anulado la distancia y convertido el mundo en un solo gran centro y mercado internacional, los hombres pequeños se esforzaban con todas sus fuerzas por anular los inmensos beneficios de los grandes descubrimientos, creando artificialmente mercados aislados y pequeños centros de producción y consumo. .

Solo una Europa federal podrá darnos una realización más económica de la división del trabajo, con la eliminación de todas las barreras aduaneras.


AGNELLI, GIOVANNI (1921-2003)

Giovanni Agnelli, un industrial nacido en Turín, Italia, el 12 de marzo de 1921, era conocido como Gianni Agnelli o "l'Avvocato" (el abogado). Figura destacada de la vida económica, social y deportiva italiana, era hijo de Edoardo (1892-1935) y nieto de Giovanni Agnelli (1866-1945), uno de los fundadores de Fiat (Fabbrica Italiana Automobili Torino) a principios de años del siglo XX. Después de recibir el título de abogado, participó en la Segunda Guerra Mundial y en la lucha por la liberación de Italia.

Cuando Edoardo murió en un accidente de avión en 1935, Gianni y su hermano menor Umberto (1934-2004) se convirtieron en herederos de la empresa privada más grande de Italia. Tras la muerte de su abuelo en 1945, Gianni Agnelli se convirtió en vicepresidente de Fiat en 1963 fue nombrado director general y desde 1966 (cuando sucedió a Vittorio Valletta [1883-1967]) hasta 1996 fue presidente de la empresa, tras lo cual ocupó el cargo de presidente de la empresa. sirvió como su presidente honorario. De 1974 a 1976 fue presidente de Confindustria, la organización de empleadores italiana. Esta asociación de fabricantes italianos exigía el liderazgo más fuerte posible porque los disturbios estudiantiles y los disturbios de los trabajadores de esos años habían creado un ambiente político extremadamente sensible. En contraste con el estilo gerencial de La Valeta, la colaboración entre el gobierno, los sindicatos y Confindustria se convirtió en un sistema cooperativo para administrar opciones económicas fundamentales.

Entre 1966 y 1985 la vida de Gianni Agnelli se caracterizó por una batalla continua, en la que salió victorioso, por el control y la reactivación de Fiat. Cuando la crisis del petróleo de la década de 1970 golpeó al sector del automóvil, Fiat se enfrentó a la ruina. Agnelli, sin embargo, no perdió el optimismo y bajo la bandera de la recuperación logró establecer alianzas con trabajadores y sindicatos, aprovechando los errores de estos últimos para reducir su influencia en el proceso de toma de decisiones de la empresa. En la década de 1980 comercializó un automóvil, el Uno, cuya popularidad, debido a su bajo costo y alto rendimiento de combustible, convirtió a Fiat una vez más en una empresa rentable. Al rodearse de los mejores gerentes (desde La Valeta a Vittorio Ghidella a Paolo Fresco) y establecer alianzas con importantes potencias italianas (Mediobanca [banco financiero] de Enrico Cuccia), reformó la política industrial de Fiat de una manera consistente con el desarrollo económico internacional. Apoyado por el director gerente, Cesare Romiti, relanzó Fiat, transformándola en pocos años en un holding con sucursales en los campos de la publicación y los seguros.

En 1987 Fiat absorbió primero Alfa Romeo y luego en 1988 Ferrari, empresa con la que había colaborado a nivel técnico desde 1965 y con la que posteriormente estableció un acuerdo de participación conjunta en 1969. Agnelli siguió siempre de cerca al equipo de fútbol, ​​Juventus, de del cual fue presidente desde 1947 hasta 1953 (en 1955 su hermano Umberto se convirtió en su presidente). Agnelli ocupó muchos cargos. Presidió la empresa financiera Ifi (el Istituto Finanziario Industriale, empresa fundada por Giovanni Agnelli senior en 1927), el Grupo Exor, la Fondazione Giovanni Agnelli y el editor del periódico. La Stampa fue miembro del Consejo de Administración de Eurofrance, del Consejo Asesor Internacional de Chase Manhattan Corporation y del Consejo de Fideicomisarios de la Fundación Solomon R. Guggenheim.

Participó activamente en numerosas organizaciones internacionales, sirviendo, por ejemplo, en el Grupo Asesor Bilderberg y en la Junta Asesora Internacional del Consejo de Relaciones Exteriores, también fue presidente honorario del Consejo para los Estados Unidos e Italia y vicepresidente del Asociación para la Unión Monetaria Europea. En 1991, el presidente de la República de Italia, Francesco Cossiga (n. 1928), nombró a Agnelli senador vitalicio "por sus destacadas contribuciones en el campo socioeconómico". En el Senado de la Décima a la Décimo Cuarta Legislatura, Agnelli tuvo las siguientes funciones: miembro del Grupo de Autonomía del 30 de mayo de 2001 al 24 de enero de 2003 y miembro de la Cuarta Comisión Permanente del Ministerio de Defensa del 22 de junio de 2001 al 24 de enero de 2003 .

En política, Agnelli siempre se distinguió por su capacidad de permanecer imparcial, su pragmatismo y su escepticismo justificado con respecto a la capacidad de la política italiana para reformarse y, especialmente, para mantener un curso intermedio. Esta es la razón por la que, por muy orgulloso que estuviera de ser italiano, como magnate de la industria consideró necesario buscar una identidad internacional más fuerte para las grandes industrias y corporaciones italianas. Además, aprendió a reconciliar su patriotismo con su naturaleza de verdadero europeísta. Apoyó a la coalición de centro izquierda Ulivo (la Alianza del Olivo) cuando los sacrificios eran necesarios para la admisión de Italia como miembro de pleno derecho de la Unión Monetaria Europea. Sin embargo, en la campaña electoral de 2001 apoyó la política de centro derecha de Silvio Berlusconi (n. 1936).

Cuando le diagnosticaron cáncer en 1996, Agnelli pasó la presidencia de Fiat a Romiti. Su sobrino, Giovannino Agnelli (hijo de Umberto y el presidente previsto de Fiat), había sido designado como su sucesor, pero murió de cáncer en 1997 a la edad de treinta y tres años, el hijo de cuarenta y seis de Gianni Agnelli, Edoardo, comprometido suicidio en 2000. En junio de 1998 Paolo Fresco (que había gestionado la alianza con General Motors, que poseía el 20 por ciento de Fiat Auto con la opción de comprarlo) fue nombrado presidente de Fiat y el sobrino de veintidós años de Gianni, John Elkann se convirtió en director.


Playboy al Patriarca

Giovanni Agnelli, Jr. tenía 46 años cuando se hizo cargo de FIAT, y sus 20 años en el "desierto" los había pasado principalmente como un playboy millonario más que como un genio financiero e industrial. Finalmente llegó a la sede de FIAT en Turín durante un período de extraordinaria expansión económica en Italia ("el milagro económico"). Después de 1966 se encontró con el poder total sobre una empresa que tenía grandes problemas. La Valeta había reinado en el viejo estilo paternalista de mano dura y dejó a Giovanni con una organización anquilosada incapaz de adaptarse a las nuevas realidades económicas de la década de 1960. El gran imperio se vio abrumado por la confusión, la desorganización y las luchas internas de poder entre sus ejecutivos. Ni los ejecutivos ni los ingenieros estaban dispuestos a aceptar cambios importantes de procedimiento o actitud por temor a perder el poder de sus feudos particulares. El escenario que se desarrolló presentaba a Agnelli en público como el "señor capitalista" del mundo empresarial italiano, mientras que dentro de su propia empresa se enfrentaba a compañeros que querían evitar que afectara cambios reales. La historia de Giovanni Agnelli es la de una batalla continua por el control y la renovación de FIAT entre 1966 y 1985, de la que finalmente emergió como el vencedor.


Giovanni Agnelli

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Giovanni Agnelli, (nacido el 12 de marzo de 1921 en Turín, Italia; fallecido el 24 de enero de 2003 en Turín), presidente de la empresa de fabricación de automóviles Fiat SpA, la empresa privada más grande de Italia, de 1966 a 2003.

Nieto del fundador de Fiat (también llamado Giovanni Agnelli), el joven Giovanni se crió en la opulencia y su abuelo lo preparó para dirigir el negocio familiar. Su padre había muerto cuando el niño tenía 14 años, por lo que Giovanni, el hijo mayor, era el siguiente en la fila para tomar el control de Fiat de manos de su abuelo.

Agnelli resistió la súplica de su abuelo de aceptar un trabajo seguro con Fiat durante la Segunda Guerra Mundial, insistiendo en cambio en ver el combate con el ejército italiano, primero contra los rusos y luego contra los alemanes. Después de la guerra, Agnelli aceptó el consejo de su abuelo de disfrutar la vida al máximo antes de establecerse, y durante varios años Giovanni Agnelli fue uno de los mejores playboys del mundo. Sin embargo, un grave accidente automovilístico en 1952 puso fin a sus días de carreras de automóviles.

En ese momento, Agnelli ya era jefe de la empresa de rodamientos de bolas de la familia y vicepresidente de la junta directiva de Fiat. En 1963 asumió el cargo de director gerente de Fiat y en 1966 logró el control operativo de la empresa como presidente y director ejecutivo. Como tal, se convirtió en uno de los hombres más poderosos de Europa occidental, y se le atribuyó el mérito de ayudar a industrializar la Italia de posguerra. Además de fabricar automóviles, el coloso industrial de Agnelli tenía intereses en seguros, envíos, refinación de petróleo, publicaciones, banca, venta minorista, equipos deportivos, hoteles, proveedores de alimentos y bebidas y fábricas que producen cemento, productos químicos y plásticos. Sin embargo, a fines de la década de 1990, Fiat atravesaba dificultades financieras y la empresa se encontraba en medio de una reestructuración en el momento de la muerte de Agnelli.


BIOGRAFÍA DE GIANNI AGNELLI

Fue nombrado Giovanni en honor a su abuelo, el fundador de FIAT, pero durante toda su vida fue conocido por todos como Gianni, o mejor dicho, como “l'Avvocato” (“el Abogado”), apodo que se había ganado cuando se graduó en ley.
Fascinante, rico, amante de los deportes y las artes, fue el representante destacado de la economía italiana en el mundo, el rey sin corona de Italia, como les gustaba llamarlo, y uno de los hombres más admirados por su inconfundible estilo y su elegancia innata.
Gianni Agnelli nació el 12 de marzo de 1921 en Turín, el segundo de siete hermanos.
Su padre Edoardo murió trágicamente en un accidente de avión en 1935 cuando Gianni tenía solo 14 años, y esto lo llevó a tener vínculos muy estrechos con su abuelo Giovanni, el fundador de FIAT (que significa “Fabbrica Italiana Automobili Torino”). La relación entre los dos nunca se tensó, incluso durante los años difíciles en que el senador Giovanni se opuso a su nuera, Virginia Bourbon del Monte, quien fue culpable de entablar una relación con el periodista Curzio Malaparte. La disputa se resolvió con un compromiso firmado en 1937, en base al cual la custodia de los siete hijos pasó a Virginia quien, de hecho, abandonó la idea de contraer un segundo matrimonio con su amante. Virginia Bourbon del Monte murió pocos años después, en 1945, a raíz de un accidente automovilístico. El senador Giovanni Agnelli murió ese mismo año.
El liderazgo de la empresa FIAT no pasó inmediatamente a Gianni Agnelli, sino a Vittorio Valletta, una figura directiva de cierta profundidad que lideraría FIAT durante unos 20 años sentando bases muy sólidas para el crecimiento de la firma de Turín, especialmente en los años de boom economico. Por el momento, Gianni Agnelli recibió deberes honorarios y representativos, que le sirvieron de aprendizaje, y la presidencia de la Juventus, el equipo de fútbol que su padre Edoardo había hecho exitoso.
El joven heredero de la dinastía Agnelli, de hecho, decidió seguir el consejo de su abuelo de tomarse unos años antes de involucrarse en los asuntos de la empresa. Se licenció en Derecho en la Universidad de Turín y, siendo aún muy joven, estuvo activo en la Segunda Guerra Mundial, como recluta en el 1º regimiento “Nizza Cavalleria”. Comenzó así a disfrutar de su juventud viajando innumerables veces, frecuentando los lugares poblados por la élite y figuras de la jet set internacional: actrices, príncipes y políticos (fue durante estos años que comenzó su amistad con John Fitzgerald Kennedy).
En 1953 Gianni Agnelli se casó con la princesa Marella Caracciolo di Castagneto, de quien permaneció cercano durante toda su vida, aunque los chismes y ciertas declaraciones hechas en vida por el propio “Avvocato” (ver el apartado de “Aforismos”) conducen uno para creer que hubo infidelidades conyugales. La pareja tuvo dos hijos, Edoardo, que murió soltero, probablemente por suicidio, en 2001 a la edad de 46 años, y Margherita, que se casó primero con Alain Elkann, con quien tuvo tres hijos, John Jacob, conocido como Jaki. el heredero designado al jefe del grupo - Lapo y Ginevra, y en segundo lugar el noble ruso Serge de Pahlen, con quien tuvo 5 hijos.
Fue en 1966 cuando Gianni Agnelli finalmente tomó las riendas del grupo FIAT. Los años del milagro económico de Italia habían terminado y "l'Avvocato" se vio obligado a afrontar una situación delicada, marcada por fuertes tensiones sociales, conocida como el "otoño caluroso". En el balance estaba la renovación del contrato de trabajo de los trabajadores de la metalurgia y la ingeniería mecánica, que se firmó en 1970 después de una larga serie de huelgas, pero también hubo problemas relacionados con la política industrial (tierra / mar / aire) de Vittorio Valletta. Así, Gianni Agnelli decidió vender algunas acciones de las producciones de la División Mar y de la División Aviones Fiat y concentrarse en el sector del automóvil: entre 1969 y 1970 se compraron Ferrari y Lancia, se puso en marcha un ambicioso proyecto para fabricar el FIAT. marca conocida internacionalmente, y se abrieron unidades de producción en Polonia, España, Yugoslavia, Brasil, Argentina y Turquía.
En 1974 fue elegido presidente de Confindustria (la Asociación de Fabricantes Italianos) como líder requerido por los industriales para ser confiable y autoritario, y ocupó este cargo hasta 1976. En 1979, una nueva y profunda recesión económica, que había comenzado algunos años antes, alcanzó su punto culminante, hasta el punto de que se habló de que hasta 14.000 empleados serían despedidos solo en la empresa FIAT. Los enfrentamientos entre la empresa, por un lado, y los sindicatos y el Partido Comunista, por otro, se tornaron tremendamente acalorados: las puertas del recinto Mirafiori estuvieron “bloqueadas” durante 35 días, hasta el momento, el 14 de octubre de 1980, de la tan -denominada “marcha de los cuarenta mil” # 8221, luego de la supuesta cantidad de trabajadores que reclaman el derecho a poder ir a trabajar. FIAT, bajo presión, abandonó la idea de los despidos y despidió a 23.000 empleados. Fue una derrota histórica para el sindicato y una victoria para Gianni Agnelli que finalmente marcaría un punto de inflexión decisivo para FIAT.
Con el respaldo de Cesare Romiti, Agnelli relanzó internacionalmente Fiat y, en muy pocos años, lo transformó en un holding con intereses diferenciados, que ya no se limitaban solo al sector del automóvil (en el que ahora también se había absorbido Alfa Romeo, entre otros). ), pero abarcó desde publicaciones hasta seguros.
Esta elección fue exitosa y la década de 1980 resultó ser uno de los años más felices en la historia de la empresa. Agnelli se estableció cada vez más como una figura italiana destacada a los ojos del mundo: un rey sin corona y un hombre de gran estilo. Sus gestos, sus extravagancias en el frente de estilo se convirtieron en símbolos de elegancia y refinamiento, comenzando con su pronunciación a menudo imitada al estilo francés de la letra "r", hasta su reloj de pulsera en la parte superior de su brazalete.
Entrevistado por revistas de todo el mundo, podía permitirse emitir juicios irónicos y a veces cortantes sobre cualquier persona, desde políticos en el cargo hasta jugadores de fútbol, ​​especialmente jugadores de la Juventus, de la que era un apasionado partidario aunque, curiosamente, , por lo general estuvo presente en el estadio solo durante la mitad de un partido, el primero.
En 1991, Gianni Agnelli fue nombrado senador vitalicio por Francesco Cossiga. En 1996, cuando cumplió 75 años, de conformidad con las normas estatutarias de la empresa, pasó la presidencia al ex director gerente Cesare Romiti, a quien sucedió en 1999 Paolo Fresco. Gianni Agnelli había designado como su sucesor y futuro líder de FIAT a su sobrino Giovanni Alberto Agnelli, conocido como Giovannino, hijo de su hermano Umberto y ex presidente de Piaggio, pero murió de un tumor cerebral en diciembre de 1997. En su lugar , Gianni Agnelli nombró a John Elkann, el primogénito de su hija Margherita, como su sucesor.
El 24 de enero de 2003, Gianni Agnelli murió en su residencia en la ladera de Villa Frescòt, tras una larga enfermedad. Yacía en estado en la galería de imágenes del Lingotto, según los ritos ceremoniales del Senado italiano. El funeral, retransmitido en directo por la emisora ​​de televisión Rai Uno, tuvo lugar en la catedral de Turín, al que asistió una enorme multitud. Gianni Agnelli fue enterrado en la monumental capilla familiar del pequeño cementerio de Villar Perosa, cerca de la antigua residencia de verano de la familia Agnelli.

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L'AVVOCATO - UN ICONO DE ESTILO DE VIDA ITALIANO

L'Avvocato rinde homenaje a Giovanni Agnelli, el icono italiano de la elegancia y el estilo de vida del siglo pasado, y está destinado a aquellos que se identifican con un estilo de vida de refinamiento, clase y elegancia.


La historia de Gianni Agnelli: amor por Fiat, pasión por la moda

Trate de imaginarse a un multimillonario clásico: está bien vestido, sale con las mujeres más bellas del mundo, tiene un yate atracado en Mónaco y su propio equipo de fútbol, ​​y controla una parte ordenada del PIB del país. Podrías pensar que es Roman Abramovich o Elon Musk. Pero no es de ellos de quienes estamos hablando esta vez. Todas estas cosas se aplican al italiano más rico de todos los tiempos: el presidente más conocido de Fiat, Gianni Agnelli.

Gianni nació en Turín en 1921 y fue el segundo de siete hermanos. La familia de Gianni era de ascendencia bastante alta. No solo era de sangre azul (la madre de Gianni, Virginia Bourbon del Monte, era miembro de una famosa familia noble italiana), también fue una parte importante de la historia del automóvil. El abuelo de Gianni, Giovanni Agnelli, fundó Fiat, que probablemente fue el mayor fabricante de automóviles de entreguerras de Europa. Por cierto, el propio Gianni recibió el nombre de su abuelo. La relación entre el nieto y el abuelo se hizo particularmente fuerte después de una terrible desgracia. Cuando Gianni tenía 14 años, su padre Eduardo murió en un accidente de avión. Esto llevó al abuelo a llenar los zapatos del padre del joven Giovanni.

El joven Agnelli llegó a la mayoría de edad y tuvo que decidir qué quería ser en el futuro. Gianni se educó en la Academia de Caballería Pinerolo y estudió derecho en la Universidad de Turín. Aunque nunca representó a nadie en los tribunales, fue gracias a sus estudios que recibió el apodo que era una de sus señas de identidad: "L'Avvocato" o "El abogado". Y luego, de repente, comenzó la Segunda Guerra Mundial, con las promesas de Mussolini de revivir el Imperio Romano haciendo eco en toda Italia. Gianni decidió que en lugar de ser un príncipe burgués, saldría y pelearía como millones de italianos comunes. L'Avvocato se unió a un regimiento de tanques en 1940 y luchó contra la Unión Soviética en el frente oriental, resultando herido dos veces. Como futuro heredero del trono de Fiat, Agnelli también luchó en una división de vehículos blindados de Fiat en el norte de África, donde también resultó herido. Aunque no en el campo de batalla. El futuro playboy disfrutó del estilo de vida millonario desde su juventud. En un bar abandonado por Dios, conoció a una mujer que también había llamado la atención de un oficial nazi. Este último decidió darle una lección al joven y le disparó.

Sin embargo, su joven cuerpo resistió el bautismo de plomo y sanó, y la Segunda Guerra Mundial logró terminar mientras tanto. Como Gianni hablaba inglés con fluidez, se convirtió en oficial de enlace con las tropas estadounidenses que ocupaban Italia. Esto significaba que Gianni, de 24 años, tenía que asegurarse de que el ejército estadounidense se comunicara con los soldados italianos de manera eficiente y comprensible. Mientras tanto, su abuelo, Giovanni, se vio obligado a dejar la dirección de Fiat porque había estado produciendo equipo militar para el ejército de Mussolini. Murió en 1945, al igual que la madre de Gianni, que murió en un accidente automovilístico. Antes de dimitir, el anciano Agnelli nombró a un regente para "gobernar" temporalmente a Fiat hasta que Gianni estuviera listo para el puesto: Vittorio Valletta. "Temporalmente" duró 20 años.

Valletta no fue un mal gerente. De ninguna manera, es recordado como una de las personas que más contribuyó al milagro económico italiano, el loco crecimiento económico durante los años de la posguerra que convirtió a Italia en un país industrial moderno. Pero llegó el momento de retirarse, y en 1966 Valletta fue reemplazado por Gianni, de 45 años. A pesar de que el milagro económico italiano ya había terminado, L'Avvocato inmediatamente comenzó a expandir la empresa como nunca antes.

El primer gran negocio de Gianni fue un acuerdo que firmó en 1966 con la Unión Soviética (el país contra el que luchó durante la Segunda Guerra Mundial) sobre la construcción de la que entonces era la planta de automóviles más grande de Europa, así como la transferencia de la tecnología de construcción durante tres años. carros. Motorizar una sexta parte del mundo quedó en manos del Fiat 124, el Coche del Año en Europa de 1966 que es uno de los nombres más importantes de la historia de la automoción. Fiat también se expandió de manera constante después de este acuerdo. En 1969 y 1970, las marcas Ferrari y Lancia que eran tan italianas como la pizza y el aceite de oliva fueron envueltas en los brazos de Mama Fiat. Agnelli tuvo la ambiciosa idea de hacer de Fiat una preocupación mundial. Y lo hizo. Bajo su dirección, se abrieron plantas en Polonia, España, Yugoslavia, Brasil, Argentina y Turquía, y Fiats comenzó a correr por las carreteras de todos los continentes y casi todos los países.


Convertirse en un Agnelli

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¿Cómo nos conocimos Gianni y yo? Se siente como si siempre lo hubiera conocido, pero la verdad es que nos conocimos a través de sus hermanas poco después de la Segunda Guerra Mundial. Debo haber tenido 18 años más o menos y Gianni 6 años mayor. Fue después de un breve encuentro con su madre en 1943 que comencé a escuchar historias sobre el clan Agnelli y sobre Gianni, el hijo mayor. Mis amigas pasaron horas contándome sobre sus imprudentes acciones militares, así como sobre su valiente valentía. Estas narrativas de comportamiento heroico e irreverente llenaron mi imaginación durante esos últimos años devastados por la guerra con una especie de anhelo. Fue en ese momento, creo, que, sin siquiera haber conocido a Gianni, comencé a sentir mariposas revoloteando por él.

Los Agnellis habían estado en el centro de lo que entonces se conocía como "el grupo rápido". Llevaban una vida glamorosa de fiestas, yates aerodinámicos, autos rápidos y lujosas villas. Como la mayoría de los miembros de ese grupo, mantuvieron amantes. Sus vidas llenaron las columnas de chismes. No diría que pertenecieran a un mundo inmoral, solo a uno libremente amoral, al menos en comparación con el mundo en el que yo había crecido, un mundo aislado y ligeramente conservador conocido como el anglo-beceri. Estaba habitada principalmente por ricos expatriados angloamericanos, como mi madre, y miembros de la antigua aristocracia italiana, como mi padre, un grupo de personas que pasaban sus días visitando los jardines exquisitamente refinados y las villas en ruinas en las colinas de Florencia y de otros países. metiéndose en interminables disquisiciones filosóficas.

Los Agnellis, siete hermanos que se parecían, hablaban igual y a menudo se reían de los mismos chistes, emanaban un aura tribal. Sus padres, Edoardo y Virginia Agnelli, habían muerto jóvenes, por lo que Gianni, a los 24 años, se convirtió en el cabeza de familia. Su hermano menor, Umberto, tenía solo 11 años en ese momento. Gianni era muy cercano a todos sus hermanos, por lo que cuando él y yo nos comprometimos, a fines del verano de 1953, me sentí intimidado ante la perspectiva de tener que asumir una familia tan numerosa y de clan. Pero todos nos apoyaron mucho, incluido el devoto personal de la casa que había servido a la familia Agnelli durante décadas. Estaban encantados de que, a la edad de 32 años, su Avvocato, como lo llamaban en homenaje a su título de abogado, finalmente había decidido casarse.

Cuando Gianni vino de Turín a Roma para ver a mis padres y pedirme la mano, como hacía uno en esos días, yo estaba en un estado de ansiedad total. Creo que incluso me quedé detrás de las puertas cerradas tratando de escuchar a escondidas. Mi madre no estaba entusiasmada con este matrimonio al principio. Su veta puritana la hizo desconfiar del glamour de Agnelli, y no le gustó el hecho de que Gianni fuera un elemento fijo en las columnas de chismes. Mi padre fue menos crítico y le dio una oportunidad a nuestra unión.

Nos casamos el 19 de noviembre de 1953 en la capilla del castillo de Osthoffen, a las afueras de Estrasburgo. Mi padre, en ese momento, era secretario general del Consejo de Europa, que tenía su sede en esa ciudad. El día de la boda fue frío y gris, pero la casa estaba llena de vida. Nuestras dos familias estaban allí, incluidos mis primos, tío y tía de Caracciolo, así como nuestros amigos más cercanos, unas 60 personas en total. Llevaba un vestido de Balenciaga. Gianni estaba con muletas después de un grave accidente automovilístico el año anterior. Mi madre lo había organizado todo a la perfección. Ella tendía a ser desorganizada en la gestión de su vida diaria y, en general, evitaba los eventos sociales, pero cuando tenía que serlo, era increíble.

Cuando regresé a Italia en la primavera de 1953, después de mis 18 meses de experiencia trabajando en Nueva York con el fotógrafo Erwin Blumenfeld, Condé Nast me ofreció un trabajo como corresponsal en Italia. Me funcionó bien, pero una vez que me casé tuve que dejarlo. Simplemente no tuve tiempo para estar al día con todo.

Un día, poco después de nuestra boda, decidí ir a París por unos días de compras. La mejor forma de llegar en ese momento era tomar el tren nocturno desde Turín. Cuando llegué a la estación para reunirme con mis amigos, encontré una sorpresa esperándome. La luz de la camioneta que había reservado me resultaba familiar: las toallas con mis iniciales habían sido cuidadosamente colocadas en el baño, junto con mis jabones y cremas favoritos. Las hojas del tren habían sido reemplazadas por unas de casa, con las iniciales de Gianni y mías en ellas. ¡Incluso había un jarrón con flores frescas! Pasquale, el mayordomo, lo había arreglado todo. Pronto descubrí que así era como viajaban los Agnellis cuando tomaban un tren nocturno. Fue entonces cuando me di cuenta de que había entrado en una forma de vida muy diferente a la que estaba acostumbrado.

Los primeros meses después de nuestra boda, pasaba horas todos los días en el sofá, leyendo. Ahora que ya no tenía un trabajo adecuado, ¡la vida se sentía como unas vacaciones permanentes! Gianni estaba preocupado. Pudo ver que yo no tenía ninguna aptitud para las preocupaciones domésticas. Un día recibí una llamada telefónica de Contessa Volpi, una “dragonesa” veneciana que poseía magníficas casas y era conocida por su savoir faire como anfitriona. Obviamente, Gianni le había pedido que viniera a rescatarme. "Debes venir a verme", rugió imperiosamente la anciana al teléfono. "Escuché que no sabes cómo administrar una casa". Fue entonces cuando me dijo una línea que nunca olvidaré: "Recuerda, mi querida niña", dijo, "todo lo que se necesita para encontrar un marido puede ser una cama, ¡pero se necesita toda una casa para tener una!"

Contessa Volpi me enseñó muchas cosas, algunas más útiles que otras: cuántos pares de sábanas se necesitan para cada cama, dónde bordarlas con las iniciales, cuántos servicios de porcelana se necesitan, cosas así. También me asesoró sobre la cantidad de sirvientes que se necesitan para cada casa, dónde hacer sus uniformes y cómo administrar sus horas de trabajo. Ella me enseñó la importancia de una buena “ubicación” para las cenas formales y cómo crear un menú exitoso. Contessa Volpi trató de enseñarme a ser parsimoniosa, algo en lo que se destacó. Después de cada cena, ella personalmente rompía todas las botellas de vino vacías. "¿Pero por qué?", ​​Pregunté ingenuamente. "De esa manera", respondió, "el personal no se verá tentado, en futuras cenas, a afirmar que se ha consumido más vino que en realidad, estafando las botellas adicionales para ellos mismos".

La Dolce Vita

En la década de 1950, nuestras vidas giraban en torno a un puñado de lugares donde se reunía una multitud relativamente pequeña pero internacional de personas. Nueva York era el lugar para estar en noviembre, antes de la temporada navideña. Luego estuvo la temporada de esquí en Saint-Moritz, que se prolongó hasta marzo. En verano fue la Riviera francesa. Sin embargo, el verano de 1954 lo pasamos en Nueva York, donde nació mi hijo Edoardo. Era un bebé hermoso y su llegada trajo una inmensa alegría a nuestras vidas.

I have always loved a photograph of me in front of the Orvieto Cathedral, in Umbria, shot by my friend Wanda Gawronska. In it I am wearing a necklace that Gianni gave to me in 1955 during a trip to India with his sister Cristiana and her husband, Brando Brandolini. Gianni, who loved buying jewelry, had scoured the Gem Palace, in Jaipur, looking for something unique. His eyes had finally stopped on several long strings of rubies and emeralds originally used as a decoration by the Maharaja of Jaipur, and he had them re-strung as a necklace. In October of that same year, in Lausanne, Switzerland, our daughter Margherita was born. She was a blonde and a delightful child who began to express a talent for painting at a very young age.

When Edoardo and Margherita were still young, Gianni loved to dazzle them with spectacular gestures, such as inviting them to join us for a last-minute trip to the Riviera. We would leave Turin, and 40 minutes later Gianni and the children would be jumping into the waves straight from a flying helicopter. I didn’t enjoy the dives as much as they did, but I joined in so as not to lose face.

We used to spend several weeks in Turin every summer before making our way to Villar Perosa, the family home at the foot of the Alps, in Piedmont. The children and I, together with some of my sisters-in-law and their children, would make our base at Villar Perosa from mid-August to the end of September. Gianni would join us for dinner in the evening from his office in Turin, just like his grandfather Senator Giovanni Agnelli had done with his family so many years before in the 30s and 40s. For all his love of modernity, Gianni had a conservative streak in him. He felt the necessity to preserve old family traditions. And Villar Perosa, a house that had belonged to the Agnellis since the early 19th century, was his bridge to a past that had ended abruptly with the death of his parents and the loss of his grandparents shortly after.

By 1961, Gianni and I had accumulated quite a number of contemporary works of art, but we just didn’t know where to put them! This is why we decided to create houses designed specifically around our collection. The first such space was Villa Bona, on a hill overlooking Turin. The minimalist style of its interiors provided the perfect alternative to the more formal environment in Corso Matteotti, in Turin. This was the Agnelli family home, and so when I went to live there after my marriage, I was determined to tread lightly, as I knew the house was filled with memories and presences from Gianni’s childhood. I didn’t want to disturb that. Villa Bona, on the other hand, had been built ex novo. It was frontier land, in every sense. I guess it provided that free-spirited lightness that we craved at the time.

In the early 1970s, we decided to buy an apartment in Rome. It was the capital, and Gianni had to have a base there. I, too, had my reasons to go: I had lived there after the war, and although my parents were both deceased, my two brothers, Carlo and Nicola, as well as many friends, were living there. We settled on a large apartment on the fifth floor of a late-19th-century palace, one of the tallest residential buildings in the city. It is right next to the Quirinale, where, before Rome became the capital, in 1870, the Pope used to reside and which now serves as the residence for our head of state.

Gianni and I continued to spend several months every winter in New York. In 1972, Andy Warhol did a series of portraits of us. He had asked us to wear black polo-necked sweaters, and he took some Polaroids. He concentrated deeply and didn’t talk much during the shoot. New York was the place where Gianni and I pursued our interest in art. We spent hours scouring downtown galleries and visiting artists’ studios. We were friends with Leo Castelli, who in those years was the eminence of contemporary art in New York City. We soon realized we had no idea where to put the huge works by these young painters we were discovering: Jasper Johns, Robert Rauschenberg, Tom Wesselmann, Frank Stella, Robert Indiana . . . So, in 1969, Gianni asked architect Gae Aulenti to design an apartment, in Milan, specifically for this collection.


Style Icon and International Man of Mystery

Agnelli never lacked panache or style. In the media, Vanity Fair named him "the most elegant man of the year" in 1970. And famed Italian director and screenwriter Federico Fellini once wrote about Agnelli: &ldquoPut him on a horse, and he will look like a king.&rdquo

One time he attended an IVECO board meeting wearing desert boots with a flannel suit. The following week, all the directors were wearing a pair of Clark's, but by that time, Agnelli had already put on his mountaineering boots or beautiful Miserocchi rubber-studded moccasins. Indeed, the success of the soft rubber-studded moccasins, inspired by those of racing drivers, is down to him. He was the first to wear them with a city suit, that is, if he wasn&rsquot wearing a mountaineer's lace-up boot with a thick, notched rubber sole.

Far from exuberances and extravagances, Agnelli always cultivated a way of life, certainly extraordinarily luxurious but, above all, surrounded by secrecy and discretion.

As one story goes: At dawn, on the short runway of La Môle aerodrome behind Saint-Tropez, a white jet would land. In a chambray shirt and sleeveless goose-down puffer jacket, Gianni Agnelli would saunter down the small ladder of the private jet. No paparazzi were there to photograph him it was far too early. Besides, everyone believed L&rsquoAvvocato was in Monaco for the Grand Prix qualifying sessions. Escaping prying eyes, Agnelli would always be where he was least expected.

Another story tells how he would anchor his yacht in a secluded cove rather than on the main pontoon. Half an hour later, he would be at the helm of his sailboat, the Stealth. Sailing was one of his passions, as was diving naked into the Mediterranean to savor the delights of the salty brine after a few jibes and tacks. At the end of the afternoon, he would come back to his office to read the day&rsquos mail or sign a contract worth millions before attending an opera premiere with his wife.


Contenido

Donna Marella Caracciolo dei Principi di Castagneto was born in Florence, as member of the House of Caracciolo, of the high Italian nobility. Her father was Don Filippo Caracciolo, 8th Prince di Castagneto, 3rd Duke di Melito, and hereditary Patrician of Naples (1903–1965), from an old Neapolitan noble family. Her mother was the former Margaret Clarke (1898–1955) of Rockford, Illinois. She had two brothers, Don Carlo Caracciolo (1925–2008), who inherited their father's titles in 1965 and founded the newspaper La Repubblica, being known as the "editor prince", referring to his aristocratic birth and elegant manner [4] and Don Nicola Caracciolo (born 1931), the holder – since 2008 – of the titles, as 10th Prince di Castagneto, 5th Duke di Melito, and hereditary Patrician of Naples. [1]

She was married in Osthoffen to Fiat tycoon Gianni Agnelli on 19 November 1953 they would remain married until his death on 24 January 2003. [5] They had two children:

    (9 July 1954 – 15 November 2000)
  • Countess Margherita Agnelli de Pahlen (born 26 October 1955) married first in 1975 (divorcing in 1981) to Alain Elkann (born 23 March 1950) and second in 1991 to RussiannoblemanCount Sergei de Pahlen (born in 1944)
      (born 1 April 1976), married on 4 September 2004 Italian noblewoman Donna Lavinia Ida Borromeo Arese Taverna (born 10 March 1977)
      • Leone Mosé Elkann (born 27 August 2006)
      • Oceano Noah Elkann (born 11 November 2007)
      • Vita Talita Elkann (born 23 January 2012)
      • Don Giacomo Gaetani dell'Aquila d'Aragona (born 15 August 2009)
      • Don Pietro Gaetani dell'Aquila d'Aragona (born 31 October 2012)
      • Donna Marella Gaetani dell'Aquila d'Aragona (born 27 May 2014)

      Agnelli, who was educated in Paris, was an assistant to Erwin Blumenfeld in New York City (living on Park Avenue on the Upper East Side) [6] early in her varied career, as well as an occasional editor and photographic contributor to Vogue. In 1973, she created a textile line for Abraham-Zumsteg, for which she was awarded the Resources Council's Roscoe (the design trade's equivalent of the Oscar) in 1977.

      An avid gardener, Agnelli authored a number of books on the subject, also providing many of the photographs. Two of her books are about the Garden of Ninfa (1999) and The Agnelli Gardens at Villar Perosa (1998).

      More recently, she oversaw the opening of the Renzo Piano-designed art gallery Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, built on the roof of the former Lingotto Fiat factory in Turin, Italy. The Agnelli collection includes Picasso, Renoir, Canaletto, Matisse and Canova masterpieces.

      The reserved, patrician tastemaker and socialite was also known for her inclusion in Truman Capote's circle of "swans" – wealthy, stylish, and well-married women friends whose company he adored because they "had created themselves, as he had done", and "had stories to tell" [7] According to Capote, Agnelli was "the European swan numero uno", one of the youngest in a group which included Babe Paley, Gloria Guinness, C. Z. Guest, Slim Keith, Pamela Harriman, Lee Radziwill and Jacqueline Kennedy Onassis. In her autobiography, El Correo de Washington publisher and Capote friend Katharine Graham recounted that the author once told her that if Paley and Agnelli were "both in Tiffany's window, Marella would be more expensive" (Personal History, p. 393).

      She was portrayed in the American biographical film Infamous (2006) by Isabella Rossellini.

      Agnelli died, aged 91, on 23 February 2019 at her home in Turin, Italy. [8] [9] [10]

      – Grand Officer Order of Merit of the Italian Republic: Awarded the third-highest civil honour in Italy, by President Carlo Azeglio Ciampi on 13 September 2000.


      And finally, to round things off, yet another Ferrari. But not just any Ferrari. Above, you’ll see one of only three 365 P Berlinetta Speciales ever made. Two went to Agnelli. And it’s not only the first road going mid-engined V12 Ferrari ever made — it also has a three-abreast seating arrangement, with the wheel in the middle. What else did you expect to round off the car collection of such a pioneering man?

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