Por qué el Partido Comunista defendió a los Scottsboro Boys

Por qué el Partido Comunista defendió a los Scottsboro Boys

A medida que el tren de carga se abría paso sobre los rieles de Alabama en 1931, la vida de nueve niños cambió para siempre. Los detalles de su escaramuza con un grupo de hombres blancos y dos mujeres en el tren aún no están claros. Pero al final del viaje en tren, nueve hombres jóvenes, todos afroamericanos, todos adolescentes, se dirigían hacia su muerte por una turba de justicieros injusta y un sistema legal que no valoraba sus vidas.

Eran los Scottsboro Boys, y su juicio, sentencias de muerte y llamamientos dramáticos ayudaron a exponer la injusticia del sistema legal estadounidense durante la década de 1930. Pero los falsos testimonios y las conmovedoras súplicas por su liberación no fueron el único drama que rodeó su lucha legal. El caso de Scottsboro también enfrentó a la NAACP contra el Partido Comunista en una lucha por quién controlaría la defensa legal de los niños y reclamar este raro foco de atención sobre la raza en Estados Unidos.

El caso de los chicos parecía desesperado. Después de la pelea en el tren de carga, las dos mujeres blancas del grupo las acusaron falsamente de violación. Fueron arrestados inmediatamente por una cuadrilla, encarcelados en Gadsden, Alabama, y ​​amenazados por una turba de linchamientos. Luego, todos menos uno fueron rápidamente condenados por jurados de blancos y condenados a muerte.

En este punto, un aliado poco probable se abalanzó para movilizarse en su nombre: el Partido Comunista de Estados Unidos. En ese momento, el partido estaba trabajando para hacer avances en los Estados Unidos. La defensa legal fue una parte fundamental de esa estrategia, y International Labor Defense, el brazo de defensa legal del partido, se especializó en ofrecer representación legal gratuita en casos de alto perfil, como el de Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, dos anarquistas italianos que fueron juzgados y, en última instancia, ejecutado por asesinato y robo en 1927. El grupo también se ocupó de disputas laborales y casos de libertad de expresión.

Los derechos civiles fueron una piedra angular de la plataforma del Partido Comunista en los Estados Unidos, y el partido cortejó activamente a intelectuales y líderes negros en un intento de atraer a los afroamericanos. A lo largo de las décadas de 1920 y 1930, el ILD comenzó a abordar casos destacados relacionados con linchamientos, el KKK y otros delitos de motivación racial. Estos casos ayudaron a que el partido fuera más aceptable para los grupos marginados que tradicionalmente carecían de los recursos económicos y sociales para defenderse en los tribunales.

Y cuando surgió el caso de Scottsboro, el ILD vio una oportunidad no solo para luchar por la igualdad racial, sino también para aprovechar la atención nacional y promover su causa.

Las turbas de linchadores y la “justicia” de los justicieros eran comunes en Jim Crow South, que regularmente castigaba a los hombres negros sin causa, y muchos casos de acusaciones falsas y condenas injustas ocurrieron sin fanfarria o cobertura. Pero los casos de Scottsboro no podrían haber sido más diferentes. El ILD organizó marchas, reuniones, discursos y campañas de redacción de cartas en nombre de los niños y lanzó un bombardeo de relaciones públicas a gran escala.

Sin embargo, otra organización influyente estuvo notablemente ausente de la defensa pública: la NAACP. Esto provocó una tormenta de críticas de los espectadores que se preguntaban por qué el grupo, el grupo de defensa afroamericano más grande, respetado e influyente de la nación, no defendía a los Scottsboro Boys.

VIDEO: Cómo la NAACP combate la discriminación racial ¿Cómo se inició la NAACP (la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color)? ¿Qué necesidades y problemas aborda y qué ha logrado desde su fundación en 1909?

A pesar de su compromiso de luchar por la igualdad de derechos para los afroamericanos, la NAACP evitó los casos en los que un hombre negro fue acusado de violar a una mujer blanca. En ese momento, el grupo también tenía problemas económicos, e historiadores como James R. Acker creen que dudó en involucrarse en una apelación, ya sea porque su liderazgo dudaba de la inocencia de los chicos o por una suposición errónea de que los chicos ya tenían altos -Abogados de calidad en el caso.

Pero a Walter White, el jefe de la NAACP, le preocupaba que los comunistas quisieran "convertir a los niños en mártires" para su propio beneficio, y finalmente el grupo decidió competir con el ILD para defenderlos.

La NAACP se acercó a los padres de los niños de Scottsboro y les ofreció a Clarence Darrow, el formidable abogado que defendió elocuentemente el derecho de John Scopes a enseñar evolución en las escuelas de Tennessee en el “Monkey Trial” de Scopes, y a Arthur Garfield Hays, cofundador de la ACLU. , para representarlos en su apelación.

En público, el ILD dijo que agradecía la contribución de Darrow al caso, pero en privado se apoyaron en los padres de Scottsboro para que les permitieran representarlos. Todos los muchachos firmaron con el ILD, y Darrow y Hays se retiraron del caso con palabras amargas. La percepción era que la NAACP había flaqueado en un momento en el que deberían haber estado detrás de los Scottsboro Boys.

"No me importa si son Rojos, Verdes o Azules", dijo Janie Patterson, madre de Haywood Patterson, de 18 años. "Ellos son los únicos que lucharon para salvar a estos niños y yo estaré con ellos hasta el final".

El ILD ganó su apelación en nombre de los Scottsboro Boys después de luchar hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, que desestimó sus condenas. Sin embargo, este éxito duró poco. Los adolescentes pronto fueron procesados ​​nuevamente por diferentes cargos y juzgados nuevamente en Alabama. Esta vez, los comunistas y la NAACP se unieron con la ACLU y otras organizaciones para formar el Comité de Defensa de Scottsboro.

Aunque este supergrupo legal logró eludir la pena de muerte para los nueve acusados, no tuvo éxito en los nueve casos. Pasarían casi 20 años antes de que todos los Scottsboro Boys, ahora hombres que se habían sometido a múltiples juicios y cumplieron años en el sistema de justicia penal por delitos que no cometieron, fueran liberados de la prisión.

Puede que la NAACP se haya unido a los comunistas para ayudar a los Scottsboro Boys, pero internamente pasaron años tratando de demostrar que no simpatizaban con la causa comunista. Durante la década de 1950, eliminaron a los miembros comunistas e incluso ayudaron a J. Edgar Hoover a armar su lista negra y perseguir a los presuntos comunistas durante el Susto Rojo.

En una época de prejuicios y discriminación, a los líderes de la NAACP les preocupaba ser destruidos si se asociaban con el comunismo. Mientras tanto, los comunistas estadounidenses volvieron sus ojos hacia otras luchas. Su raro momento de colaboración resultó casi tan fugaz como el viaje en tren que cambió la vida de los Scottsboro Boys para siempre.

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El caso de los Scottsboro Boys

La lucha para salvar a los Scottsboro Boys demostró que era posible defender a los afroamericanos del racismo y la represión del Sur, pero solo a través de la lucha.

LA LUCHA para liberar a los Scottsboro Boys fue una de las batallas antirracistas más importantes de las décadas de 1930 y 1940. Expuso el racismo extremo de la "justicia" estadounidense, al estilo sureño, y fue el centro de un movimiento de solidaridad masivo iniciado y dirigido por el Partido Comunista.

Los hechos del caso fueron sencillos. El 25 de marzo de 1931, nueve jóvenes negros de 13 a 21 años se subieron a un tren de carga en Alabama en busca de trabajo. Siguió una pelea con varios jóvenes blancos que ya estaban en el tren. Cuando los blancos perdieron, se quejaron con el jefe de estación y los nueve negros fueron arrestados.

Inicialmente, los cargos contra los nueve solo estaban relacionados con la pelea. Pero cuando las autoridades locales descubrieron que dos jóvenes blancas también habían estado en el tren, acusaron de violación. Si bien no hubo evidencia real para respaldar un cargo de violación en grupo, la atmósfera histérica que rodeó el juicio aseguró su condena. Las multitudes habían rodeado la cárcel desde el principio y hubo que llamar a la Guardia Nacional para evitar un linchamiento.

En dos breves semanas después del incidente, los Scottsboro Boys habían sido acusados, juzgados, condenados y condenados a muerte.

INMEDIATAMENTE A la noticia de las acusaciones, el PC envió abogados de la Defensa Laboral Internacional (ILD), su ala de defensa legal, para contactar a los imputados y sus familias y organizar acciones de protesta.

Cuando se dictaron las sentencias de muerte contra ocho de los jóvenes, el Comité Central del partido convocó una campaña de protesta a nivel nacional, y los abogados del ILD actuaron para hacerse con la responsabilidad exclusiva del caso de apelación. El 20 de abril, poco menos de un mes después de ocurrido el incidente, los acusados ​​firmaron un acuerdo que otorgaba al ILD el control total del caso.

Esto colocó al partido en conflicto directo con la NAACP liberal, que al principio se había mantenido al margen de todo el asunto. Como dijo uno de sus ejecutivos, lo último que quería el grupo "era identificar a la Asociación con una pandilla de violadores masivos, a menos que estuvieran razonablemente seguros de que los chicos eran inocentes o que sus derechos constitucionales fueran violados". Pero una vez que se dictaron las condenas, la NAACP no pudo soportar la idea de que los comunistas manejaran la apelación.


Ensayo sobre el prejuicio para matar a un ruiseñor

Aquí Atticus explica a Jem y Scout cómo funciona la sociedad. Les dice que no es nada feo, un hombre negro nunca puede tener la oportunidad de ganar contra un hombre blanco. Aunque Tom Robinson es víctima de prejuicios, el prejuicio también se expresa en la decisión del jurado. El jurado condenó a Tom por violar a una mujer blanca, aunque se les dio evidencia inconclusa. Esto prueba que Tom Robinson fue condenado y que la decisión del jurado se reflejó únicamente en la raza de Tom Robinson y no en las pruebas. & Hellip


Campaña de Scottsboro Boys, Juicio y Defensa (1931-1937)

Los Scottsboro Boys eran nueve jóvenes negros, acusados ​​falsamente de violar a dos mujeres blancas a bordo de un tren cerca de Scottsboro, Alabama en 1931. Condenados y enfrentados a la ejecución, el caso de Charlie Weems, Ozie Powell, Clarence Norris, Olen Montgomery, Willie Roberson, Haywood Patterson, Eugene Williams y Andrew y Leroy Wright provocaron manifestaciones internacionales y lograron tanto destacar el racismo del sistema legal estadounidense como revocar la condena.

El 25 de marzo de 1931, nueve jóvenes negros desempleados, que viajaban ilegalmente por los rieles y buscaban trabajo, fueron sacados de un tren de carga en Scottsboro, Alabama y detenidos por un cargo menor. Los agentes de Scottsboro encontraron a dos mujeres blancas, Ruby Bates y Victoria Price, y las presionaron para que acusaran a los nueve jóvenes de violarlas a bordo del tren. El cargo de violar a mujeres blancas fue una acusación explosiva, y en dos semanas los Scottsboro Boys fueron condenados y ocho condenados a muerte, el más joven, Leroy Wright, de 13 años, a cadena perpetua.

El Partido Comunista Estadounidense (PC), en este período en el apogeo de su enfoque organizativo en el sur de Estados Unidos contra el racismo y la explotación económica, inmediatamente tomó el caso y, en gran parte a través de esfuerzos activistas, provocó un movimiento de defensa de masas. El PC trajo su brazo legal, la Defensa Laboral Internacional (ILD) para representar a los nueve. Después de dos juicios en los que un jurado compuesto íntegramente por blancos, impulsado por una prensa sesgada de Alabama, condenó a los nueve, el ILD y el PC iniciaron una campaña de protesta nacional para revocar la condena, marcada por numerosas marchas callejeras, giras de conferencias nacionales e internacionales, y Canciones populares. Debido a su liderazgo basado en principios en la campaña, el PC ganó mucho respeto entre los afroamericanos y los activistas de derechos civiles. Cuando viajaron a Washington, DC para manifestarse, el PC se detuvo en restaurantes segregados para organizar sentadas contra la discriminación, lo que ayudó a convertir la campaña en un ensayo del sistema de segregación y racismo en Estados Unidos, presagiando las tácticas de las sentadas de la Movimiento de derechos civiles de la década de 1960.

Aunque inicialmente hostil a los comunistas y receloso de estar involucrado en el delicado tema de los hombres negros que violan a mujeres blancas, la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) finalmente se unió al PC y otras organizaciones de derechos civiles para formar el Comité de Defensa de Scottsboro. . Finalmente, una de las mujeres blancas, Ruby Bates, se presentó para repudiar su testimonio, reconociendo que ella y Price habían sido presionados para acusar falsamente a los Scottsboro Boys, y se convirtió en parte de la campaña para salvar sus vidas.

El caso llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1937 y se salvaron las vidas de los nueve, aunque pasaron casi veinte años antes de que el último acusado fuera liberado de prisión. El juicio de los Scottsboro Boys es quizás uno de los momentos de mayor orgullo del radicalismo estadounidense, en el que un movimiento de masas de negros y blancos, dirigido por comunistas y radicales, venció con éxito al sistema legal de Jim Crow.

Dan T. Carter, Scottsboro: A Tragedy of the American South, ed revisada. (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979) Philip S. Foner y Herbert Shapiro, eds., American Communism and Black Americans: A Documentary History, 1930-1934 (Filadelfia: Temple University Press, 1991).

Republicado con permiso de: BlackPast.org

Cómo citar este artículo (formato APA): Kindig, J. (sin fecha). Juicio de Scottsboro Boys. Proyecto de Historia del Bienestar Social. Obtenido de http://socialwelfare.library.vcu.edu/eras/great-depression/scottsboro-boys-trial-defense-campaign-1931-1937/

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Chicos de Scottsboro

¿Cuándo decide que el racismo no es solo una colección de incidentes aislados no aislados? ¿Cuándo, en cambio, se convierte en un sistema completo creado en beneficio de un segmento particular de la sociedad? En el Sur, es extraordinariamente fácil culpar a las personas y a su ignorancia por la forma en que solían ser las cosas. Sin embargo, cuando uno ve esos "sentimientos" y "pensamientos" trasladados al sistema legal de Estados Unidos, es cuando se convierte en algo mucho más grande que la ignorancia. Es entonces cuando se convierte en discriminación y racismo lo que tiene un sello de aprobación por parte de las personas que supuestamente están protegiendo a la minoría.

El racismo y sus ejemplos a menudo no se tratan en el curso de historia tradicional. A veces se hace referencia a él como algo "en el pasado" y no está conectado con los tiempos actuales. Los ejemplos de racismo son rampantes a lo largo de la primera mitad de la historia de los Estados Unidos del siglo XX, pero generalmente se dejan de lado. Se enseña el racismo, como algo que comenzó en los Estados Unidos durante la época colonial, fue desenfrenado durante la Guerra Civil y luego disminuyó gradualmente hasta la década de 1960. Los escritores de libros de texto a menudo dejan de lado que fue desenfrenado a lo largo de la historia de los Estados Unidos y que todavía sigue siendo un problema en la actualidad. La primera vez que se abordan los derechos civiles, normalmente se hace con un estudio de la década de 1960. El estudio generalmente se enfoca solo en el sur durante la época de Martin Luther King, y que el movimiento de derechos civiles debe haber muerto con su asesinato. Por lo general, no se enseña a los estudiantes sobre las luchas por la igualdad durante el período anterior al siglo XX.

La razón más citada para excluir el racismo del plan de estudios de historia de los Estados Unidos es evitar controversias. Los temas controvertidos a menudo se evitan en las aulas de historia por temor a las conversaciones que puedan surgir. Esto incluye el tema del racismo institucional y sistemático.

"Juez Lynch" se refiere a la práctica común en la que una turba de linchadores actuó como juez, jurado y verdugo de personas procesadas, principalmente afroamericanos. El linchamiento al ser ilegal y fuera del sistema de justicia lo hace completamente incompatible con la forma en que se supone que se juzga a los hombres en Estados Unidos, sin embargo, esta práctica fue ampliamente utilizada en todo el país y especialmente en el sur. De hecho, entre 1880-1920, ni un solo estado en América tuvo un linchamiento cometido en su suelo. El linchamiento es, por definición, un "ahorcamiento ilegal"; sin embargo, en el sur durante la década de 1930, implica mucho más que una simple soga en un árbol. A menudo se combina con la mutilación de la víctima mientras está viva, se le prende fuego mientras está viva y, a veces, incluso se le droga mientras está viva antes de que se le permita morir.

Es importante señalar que los cargos más comunes que conducen a un linchamiento fueron asesinato y violación. Sin embargo, es importante señalar que ningún hombre blanco fue linchado por violar a una mujer negra, pero muchos hombres negros fueron linchados por violar a una mujer blanca. mujeres, o al menos ese era el cargo. Escritores prominentes de la época, como Ida B. Wells, a menudo desafiaron el entendimiento de que el linchamiento estaba justificado por la necesidad de “promover la virtud de las mujeres blancas”. La defensa de las mujeres blancas del sur se convertiría en un estribillo muy tradicional en el sur, y conduciría a numerosos linchamientos y la muerte de muchas personas inocentes a manos del sistema legal. Se hicieron muchos intentos a lo largo de los años para crear una ley federal contra los linchamientos, pero ninguno de estos intentos tuvo éxito.

La historia de Scottsboro no termina con la violencia de las turbas, como tantas instancias contemporáneas de la época. Sin embargo, el caso de Scottsboro se centra en la defensa de las mujeres blancas del sur contra el "abuso" de los hombres negros. Cuando Victoria Price y Ruby Bates gritaron violación en ese fatídico día en Paint Rock, Alabama, pusieron en marcha el único caso judicial con el distintivo honor de haber sido anulado dos veces por la Corte Suprema.

Sin embargo, ¿a qué apunta la evidencia y qué harías? ¿Se les dio a los muchachos un juicio justo? ¿Por qué o por qué no? Esas son las preguntas que investigarás hoy.

El caso de Scottsboro es particularmente importante para comprender la estructura sistemática del racismo en nuestro país. En 1931, nueve niños afroamericanos fueron acusados ​​de violar en grupo a dos niñas blancas en un tren con destino a Chattanooga desde Memphis (diagrama del tren). El caso fue juzgado únicamente sobre la base del testimonio de las dos niñas blancas.

La historia comienza con Haywood Paterson, cuya mano fue pisada por un niño blanco no identificado. Teniendo amigos en el tren, él y al menos otros ocho hombres negros atacaron al menos a media docena de niños blancos en una pelea de lanzamiento de piedras. Los chicos negros, habiendo ganado la pelea, arrojaron del tren a todos menos a un chico blanco. Uno de los chicos blancos, Orville Gilley, se salvó de la misma suerte porque para ese momento el tren atravesaba el bosque a una velocidad que amenazaba su vida y los chicos negros decidieron no obligarlo a bajar del tren.

Los niños blancos informaron el incidente a la policía en la siguiente ciudad, Paint Rock, Alabama, fueron llamados para arrestar a los niños. Con el arresto de los nueve niños que pudieron ser encontrados, que pronto serían etiquetados como los “Scottsboro Nine”, dos jóvenes blancas fueron interrogadas. Uno afirmó haber sido violado por doce niños negros con armas de fuego e identificó a seis de los nueve como sus atacantes y a tres de los niños violando a la otra niña. En una semana, los nueve niños estaban siendo juzgados en grupos de dos o tres, y al final ocho fueron declarados culpables y condenados a muerte. El juez que supervisaba estos casos era el juez Hawkins. El niño restante, Roy Wright, fue sentenciado a cadena perpetua, a pesar de que el jurado quería verlo ahorcado. Luego se procedió a una serie de apelaciones.

El héroe anticipado, la NAACP, demostró no ser un héroe y no acudió en ayuda de los "Nueve". La NAACP no quería mancillar su reputación involucrándose en un caso de violación. Fue el Partido Comunista Estadounidense quien intervino para salvar a los niños de la muerte por parte del Estado. Los comunistas, a través de la Defensa Legal Internacional (ILD), fueron designados para defender a los chicos en sus nuevos juicios. La NAACP, en un intento tardío, intentó enviar al famoso abogado Clarence Darrow para defender a los niños. Sin embargo, los muchachos terminaron poniendo sus vidas en manos de los comunistas, quienes fueron y siguen siendo en muchos casos tan despreciados como una banda de violadores negros de mujeres blancas. Los juicios durarían años entre las apelaciones y los juicios reales.

Finalmente, siete de los nueve muchachos fueron encarcelados durante más de seis años sin juicio hasta 1937. Patterson, el primero de los muchachos, fue sentenciado a 75 años de prisión. Ozie Powell recibió un disparo en la cabeza mientras "intentaba escapar" de la policía, pero vivió para contarlo. Clarence Norris fue condenado a muerte. Andy Wright fue sentenciado a 99 años de prisión. Charlie Weems fue condenado a 75 años de prisión. Los cargos de violación fueron retirados contra Powell, siempre que admitiera haber agredido a un oficial antes de que le dispararan. Los cargos de Willie Roberson y Olen Montgomery fueron retirados porque la fiscalía había sido "convencida de su inocencia", y los cargos de violación contra Eugene Williams y Roy Wright fueron retirados. Williams y Wright, que tenían 13 y 12 años respectivamente en ese momento, ya habían cumplido su condena en espera de juicio.

Weems finalmente fue patrullado en 1943, después de haber pasado doce años de su vida en prisión por un crimen que probablemente no cometió. Powell y Norris fueron liberados en 1946 después de haber pasado quince años en prisión, y Andy Wright en 1950 pasó 18 años [estuvo en libertad condicional durante un año pero fue devuelto por una violación] de su vida en prisión. Patterson escapó de la prisión en 1948, con un total de diecisiete años en prisión, y escribió un libro sobre sus experiencias mientras estaba fugitivo. En total, los chicos pasaron 77 años en prisión por delitos que luego fueron acreditados por las mujeres que los acusaron de ser falsos. Bates más tarde confesaría haber mentido sobre todo el asunto, mientras que Price fue a su tumba diciendo que sucedió.


La Corte Suprema revierte por segunda vez: otro fallo histórico

El caso fue a la Corte Suprema de los Estados Unidos por segunda vez como Norris contra Alabama. El tribunal revocó las condenas de los tribunales de Decatur por segunda vez sobre la base de que los negros habían sido excluidos del grupo de jurados debido a su raza.

El 1 de abril de 1935, la Corte Suprema de los Estados Unidos devolvió los casos por segunda vez para un nuevo juicio en Alabama. Esto se basó en que la Constitución de los Estados Unidos prohibía claramente a los estados excluir a los ciudadanos de los jurados debido únicamente a su raza y, por lo tanto, anuló las sentencias dictadas por un jurado que no estaba representado de manera justa por una mezcla de razas.

El gobernador de Alabama, Bibb Graves, instruyó a todos los abogados y jueces del estado,

“Nos gusten las decisiones o no… Debemos poner a los negros en los tribunales. Alabama va a observar la ley suprema de Estados Unidos ".


Cómo ayudaron los comunistas a los Scottsboro Boys

Escribo para dar crédito donde se debe el crédito en un párrafo del excelente ensayo de Bryan Stevenson "Una presunción de culpa" [NYR, 13 de julio]. No fue la NAACP sino la International Labor Defense (ILD), el brazo legal del Partido Comunista de EE. UU., Quien lanzó la campaña internacional para salvar a los "Scottsboro Boys" de la silla eléctrica de Alabama. Los funcionarios de la NAACP creían que la defensa debería llevarse a cabo en silencio, en los tribunales. Los acusados ​​y sus padres eligieron a los comunistas, y la NAACP jugó solo un papel secundario en el caso.

James Goodman
Nueva York

Bryan Stevenson respuestas:

James Goodman tiene razón sobre la Defensa Laboral Internacional. Es el autor de un excelente libro sobre Scottsboro, Piedras de Scottsboro (1994), y fue el ILD el que brindó asistencia legal a los adolescentes de Scottsboro, principalmente al llegar a las familias de los jóvenes antes de la NAACP. También es cierto que el Partido Comunista hizo la organización más eficaz en torno al caso en los años inmediatamente posteriores al juicio. Sin embargo, fue la NAACP la que finalmente ganó el apoyo de la comunidad negra y enmarcó lo que sucedió en Scottsboro como parte de un esfuerzo más amplio para enfrentar a Jim Crow y la violencia racial contra las personas negras. Al final de la Segunda Guerra Mundial, el ILD había perdido influencia y fue la NAACP, especialmente el trabajo de Walter White, quien dio forma a la narrativa sobre el legado del linchamiento y su impacto que alimentaría el activismo del movimiento por los derechos civiles y el esfuerzos del Fondo de Defensa Legal en particular.


GROUCHO, CHICO, HARPO. . . ¿Y KARL?

Hizo más que fumar puros y mirar lascivamente a las mujeres. Defendió la libertad de expresión y la amistad entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Tenía opiniones sobre todo, desde el New Deal hasta las Naciones Unidas.

Entonces, cuando Groucho Marx movió esas cejas e hizo bromas sobre el establishment, algunas cejas del establishment también se elevaron.

Documentos que se hicieron públicos recientemente muestran que el FBI mantuvo archivos detallados sobre el comediante, desde su cita de apoyo sobre los Scottsboro Boys en la década de 1930 hasta chistes hechos en televisión en las décadas de 1950 y 1960.

Con el humor involuntario de un villano de los Hermanos Marx, la oficina sigue reteniendo varias páginas "en interés de la defensa nacional o la política exterior".

"En 1953, uno de sus informantes confidenciales le dijo al FBI que Groucho era miembro del Partido Comunista y decidieron hacer una revisión completa", dijo Jon Wiener, profesor de historia de la Universidad de California en Irvine que adquirió los archivos a través de la Ley de Libertad de Información.

"Obtener los archivos de Marx fue una especie de tiro en la oscuridad. Yo había sido un demandante en una demanda de los archivos del FBI de John Lennon", dijo Wiener. "Recientemente resolvimos la mayoría de los problemas en ese caso, así que pensé, después de Lennon, ¿por qué no Marx?" "

Hijo de inmigrantes judíos, Marx creció en el Manhattan de principios de siglo, en un mundo donde el socialismo era tan subversivo como el sábado, y se convirtió en un miembro confiable de la comunidad liberal de Hollywood.

Pero lo que era el pensamiento de izquierda estándar en los años treinta y cuarenta se convirtió en un pensamiento sospechoso en la era de la Guerra Fría. En 1953, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC) presionó a Marx a través de Jerry Fielding, líder de la banda del programa de televisión del comediante "You Bet Your Life".

Fielding, que había sido etiquetado como simpatizante comunista en la columna de Walter Winchell, dijo más tarde que el comité quería que nombrara a Marx como un compañero de viaje. Fielding se negó y el patrocinador del programa, DeSoto-Plymouth Dealers of America, convenció a Marx de que lo despidiera.

"Que cediera a las demandas de los patrocinadores es uno de los mayores arrepentimientos de mi vida", escribió Marx más tarde.

Según los archivos del FBI, los presuntos delitos de Marx datan de un artículo de 1934 en el periódico del Partido Comunista, el Daily Worker. El artículo afirmaba que llamó al apoyo comunista a los Scottsboro Boys una inspiración para la "América soviética".

En la década de 1940, Marx asistió a un concierto benéfico para el alivio de la guerra soviética, ayudó a patrocinar una recaudación de fondos para la revista liberal The Nation y se opuso al reconocimiento de las Naciones Unidas para el gobierno fascista de España. También fue miembro del Comité de la Primera Enmienda, una organización anti-HUAC que incluía a Frank Sinatra, Humphrey Bogart y Lauren Bacall.

"You Bet Your Life" era un programa popular, pero los archivos de Groucho están llenos de cartas de espectadores descontentos en las décadas de 1950 y 1960. Una carta se quejaba de que cuando un invitado le dijo a Marx que era un ex pugilista y contrabandista, el comediante respondió: "¿Quieres decir que eras contrabandista del FBI?" Otro escritor observó que "Groucho Marks" se había referido a los Estados Unidos como "las serpientes unidas" y era amigo de otro presunto simpatizante comunista, Charlie Chaplin.

No hay indicios de que la carrera de Marx se haya visto afectada, pero el FBI lo tomó en serio. Un memorando interno, que señalaba que el nombre real de Marx era Julius H. Marx, fue rubricado por seis funcionarios, y el entonces director del FBI, J. Edgar Hoover, respondió personalmente al menos a una carta, adjuntando el folleto "¿Qué puedes hacer para luchar? Comunismo y preservar América ".

Las entradas al archivo de Marx terminaron a principios de la década de 1960. Murió en 1977.

"De su estudio concluyeron que él no era miembro del Partido Comunista", dijo Wiener. "El partido era una organización muy rígida, es difícil imaginar un espíritu bromista como el de Groucho".


El Partido Comunista en los años 30: la Depresión y el gran auge

Muchas de las luchas en las que los comunistas habían tenido un papel destacado en la década de 1920 terminaron en derrotas. La huelga de la seda en Patterson, Nueva Jersey, en 1926, y la huelga en las fábricas de Gastonia, Carolina del Norte, habían sido aplastadas. Sacco y Vanzetti murieron en la silla eléctrica en 1927.

Pero los comunistas, fortalecidos tanto por el movimiento mundial del que formaban parte como por una estructura política que los unía, siguieron llegando y aprendiendo de las derrotas.

Muchos trabajadores de fábricas y granjas —así como profesionales, periodistas, maestros, escritores y artistas— que habían participado en estas luchas aprendieron a respetar a los comunistas tanto por sus palabras como por sus hechos, por su valentía y compromiso.

Aunque los medios capitalistas, siguiendo el ejemplo del secretario de Comercio y más tarde del presidente Herbert Hoover, habían proclamado la década de 1920 como "una nueva era" de prosperidad permanente en la que las corporaciones restarían importancia a las ganancias a corto plazo para producir productos mejores y más baratos, los trabajadores se "democratizarían". capitalismo al poseer acciones y bonos, y el pequeño número de pobres sería atendido generosamente por la caridad privada, esta utopía capitalista colapsó en el gran colapso de la bolsa de valores de octubre de 1929.

Durante los siguientes cuatro años, el desempleo aumentó a más de un tercio de la fuerza laboral (según las cifras del movimiento laboral), los salarios de los empleados se redujeron y el 25 por ciento de todas las personas con cuentas bancarias perdieron sus ahorros.

2019 marca un siglo desde la fundación del Partido Comunista de EE. UU. Para conmemorar el aniversario de la organización socialista más antigua de los Estados Unidos, People’s World ha lanzado la serie de artículos: 100 años del Partido Comunista de EE. UU.. Leer el otros artículos publicados en la serie y consulte las pautas sobre cómo enviar su propia contribución.

Los capitalistas identifican el progreso con la iniciativa individual y la capacidad de aprovechar situaciones cambiantes de manera lúcida, evitando tanto el pánico como la inacción. Los comunistas y el liderazgo de CPUSA tomaron la iniciativa colectiva para luchar contra la Depresión mientras la clase capitalista entraba en pánico y pedía al gobierno que no hiciera nada y dejara que el "mercado libre" restaurara la prosperidad.

Las predicciones capitalistas de que la Depresión terminaría en semanas se convirtieron en meses y los meses en años.

Reuniendo a los desempleados

En marzo de 1930, los comunistas en los Estados Unidos y en todo el mundo organizaron el "Día Internacional del Desempleo" (en lo que también fue el Día Internacional de la Mujer y el 13 ° aniversario del comienzo de la Revolución Rusa) para movilizarse contra la crisis. Las manifestaciones en los Estados Unidos atrajeron a decenas de miles, sorprendiendo tanto a sus organizadores como a la estructura de poder capitalista.

Después de las manifestaciones, a la prensa le resultó más difícil negar lo que estaba sucediendo, y las noticias sobre lo que ahora se llamaba “la Gran Depresión” se hicieron comunes.

Los Consejos de Desempleados de EE. UU., Liderados por el comunista Herbert Benjamin, se organizaron en ciudades de todo el país para bloquear los desalojos de decenas de miles de inquilinos que no podían pagar su alquiler, exigiendo trabajo (trabajos públicos para los desempleados) y alivio para el hogar (ayuda para los que no podían trabajar, especialmente las mujeres con hijos dependientes y los discapacitados). En las zonas rurales, los comunistas también se unieron a otros grupos en la lucha contra las ejecuciones hipotecarias agrícolas.

The Unemployed Councils came forward with a new idea—Unemployment Insurance. The concept was so identified with the Communist Party that the then-conservative American Federation of Labor, in voting the proposal down in 1932, condemned it as a “Communistic program.”

A rarity for the time, even in progressive circles, the Councils were racially integrated, often sending groups of Black and white activists together to resist the evictions of both Black and white families from their homes.

In 1935, the New Deal government of Franklin Roosevelt, elected three years earlier at the height of the Depression, would enact unemployment insurance, along with the most comprehensive public works, labor, and social welfare legislation—including collective bargaining, old age pensions under Social Security, minimum wages, and the 40-hour week. Together, they represented the most important victories for workers in U.S. history.

Roosevelt would define these policies as an attempt to both reform, humanize, and save the capitalist system. WEB. Dubois would later say that they represented a surge in the direction of socialism. In a sense, both were correct.

While the benefits were less than the CPUSA and others advocated, both the leading role of the Communist Party in the Unemployed Councils as well as union and community organizing made policies that were considered impossible in 1929 realities less than a decade later.

Black and white—Unite and fight!

In 1931, nine Black teenagers were arrested for on charges they had raped two white girls on a train near Scottsboro, Alabama. They were almost lynched, paraded through a show trial where their “attorneys” told them they were on their own, and were quickly sentenced to death.

The International Labor Defense, a project initiated by the Communist Party, took on the case when other groups would not and employed distinguished appeals lawyers twice to win retrials for the Nine, saving their lives.

For the segregationist power structure, executing the Scottsboro Nine was essential to their definition of “freedom” and the “American way of life.” To Communists and those who joined in the struggle to save the Nine, their lives mattered as much as the lives of any American, and their deaths would be a major blow to the struggle to make freedom and democracy real for all.

The November 1934 issue of “Labor Defender,” magazine of the ILD, featuring the mothers of the Scottsboro Nine.

The ILD and the global Communist movement led demonstrations around the world to mobilize support for the Scottsboro Nine. Although there was no quick happy ending—the case dragged on through a number of trials and compromises—most of the Nine were eventually freed and no one was executed.

For the first time since the 1850s when the international abolitionist movement brought the horrors of slavery in the U.S. to international audiences with the stories of runaway slaves and free Black victims of the Fugitive Slave Act, an important example of racist oppression in the United States reached a global audience. Two young African-American people, NAACP members, in Montgomery, Alabama—Rosa Parks and her husband Raymond—were also drawn into the fight as the ILD’s militancy brought the NAACP and the ACLU into the struggle. Mrs. Parks would be heard from again during the Civil Rights Movement of the 1950s.

As the New Deal government advanced labor and social welfare reforms in response to the working-class upsurge, Communists led in the formation of a new civil rights group—the National Negro Congress. The Congress sought to build alliances with and through the new industrial unions organized under the CIO to influence the Works Progress Administration (WPA) to advance the interests of African-Americans in the fight for full political and social equality.

This took the form of campaigns for a national anti-lynching law, an end to “legal” segregation and disenfranchisement in the South, and for the elimination of racist policies and practices throughout society. Communists also played a leading role in the development of the Southern Negro Youth Congress, which fought grassroots battles to advance the struggles against segregation and racism.

Although these and other militant civil rights organizations which Communists helped to build would be ruthlessly suppressed in the Cold War following WWII, many veterans of these struggles would play important roles in the victories won during the great civil rights upsurge of the 1950s and ’60s, just as many veterans of the campaigns which had ended in defeat in the 1920s would play important roles in the victories won during the great labor upsurge of the 1930s.

Building workers’ power

Communist Party activists had struggled to build inclusive industrial unions since the birth of the party. In 1934, a series of strikes by working people influenced by the lessons of earlier struggles and the hopes raised by New Deal government swept the nation.

The most important of these strikes was the San Francisco General Strike, led by Harry Bridges, the Australian-born leader of the ILWU, who was closely allied to the CPUSA and saw in socialism the road to freedom and dignity for working people. There had been general strikes before in the U.S., but all had ended in failure.

The San Francisco General Strike ended in a major victory. While most of the other strikes were defeated, the increase in organization and struggle spilled over into the off-year elections, which saw New Deal Democrats strengthen their position.

A worker carries the message during the 1934 San Francisco General Strike. | John Guttman / Wikimedia Commons

While the leaders of business associations called upon President Roosevelt to use military force to suppress the strikes, the administration responded to these working-class struggles by enacting the National Labor Relations Act (Wagner Act), providing a democratic process for workers to organize trade unions with collective bargaining agreements that employers would have to honor.

Also won was a Social Security Act establishing pensions and the unemployment insurance that the Communist-led Unemployed Councils largely developed, a Works Progress Administration (WPA) to provide jobs, and Aid to Families with Dependent Children (AFDC).

The “work relief” and “home relief” programs that Communists had fought for in local demonstrations at city halls and state legislatures and hunger marches across the country had produced the goods for working people.

Even though conservatives in Congress were able to limit their benefits and the big business media called the programs an effort to establish a Communist “dictatorship” under Roosevelt, they represented the greatest victories working people won since the Civil War abolished slavery.

By the mid-1930s, Communists were fighting to consolidate these gains, struggling to organize more workers into unions, and looking ahead to a new fight—the battle against fascism.


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