Ataque japonés Pearl Harbor - Historia

Ataque japonés Pearl Harbor - Historia

Los japoneses atacan los barcos de la Armada de los Estados Unidos anclados en Pearl Harbor, Hawaii. El ataque fue el ataque sorpresa más exitoso en la historia de la guerra aérea. El ataque japonés provino de seis portaaviones. Se lanzaron dos olas. La primera ola constaba de 183 aviones y la segunda de 167 aviones. Los ocho acorazados en el puerto quedaron fuera de servicio con cuatro hundidos y cuatro dañados. Los japoneses también acabaron con los aviones de la base terrestre de Estados Unidos. Los portaaviones estadounidenses no estaban en el puerto y, por lo tanto, escaparon del ataque.


El por qué del ataque es un poco más complicado. Una respuesta corta es que los japoneses sintieron que, como potencia de eje, eventualmente irían a la guerra con los Estados Unidos en el Océano Pacífico. Al atacar e inhabilitar a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, que estaba estacionada en Pearl Harbor, esperaban paralizar la flota del Pacífico y la moral de los Estados Unidos sometiéndola a un tratado de paz favorable a Japón.

Para comprender el ataque con más detalle, uno debe mirar hacia atrás a 1931. Los japoneses invadieron Manchuria y establecieron un estado títere llamado Manchukuo y enviaron colonos para colonizar la tierra. Esta colonia tuvo éxito para los japoneses y, en 1937, Japón amplió su invasión bombardeando ciudades y civiles chinos. Nanking es un ejemplo famoso de la matanza japonesa en China. Más de 100.000 chinos murieron durante lo que se llama la violación de Nanking.

Estados Unidos criticó la agresión japonesa en la región, pero no tomó ninguna medida durante la década de 1930. En ese momento, Estados Unidos carecía del poder militar para desafiar la agresión japonesa en el este de Asia. Sin embargo, Estados Unidos tenía el poder económico para desafiar a Japón. Ese poder no se usaría hasta la década de 1940, después de que Japón fue alentado por las conquistas de Hitler y comenzó a invadir las Indias Orientales Holandesas, Malaya y la Indochina francesa.

La creciente amenaza de dominación de Japón en Asia presionó al presidente Roosevelt para trasladar la Flota del Pacífico de California a Hawai'i en 1940. Después de esa medida, Estados Unidos colocó embargos en las exportaciones de gasolina de aviación y metales de primera calidad. Japón respondió firmando un tratado con Alemania e Italia llamado Pacto Tripartito. Este pacto significaría que Estados Unidos se vería obligado a una guerra de dos frentes con los tres si ataca a cualquiera de estas potencias del eje. Japón esperaba que fuera un impedimento para que Estados Unidos avanzara más hacia la guerra.

A principios de 1941, el embajador japonés en Estados Unidos, Nomura, habló sobre la paz en el Pacífico. Sin embargo, los japoneses continuaron enviando tropas al sur de Indochina. Esto resultó en una congelación de una congelación de EE.UU. de todas las exportaciones a Japón.

Tanto el gobierno japonés como Estados Unidos intentaron negociar el fin del embargo y evitar ir a la guerra. Mientras las negociaciones se llevaban a cabo sin éxito en Washington, Alemania estaba presionando a Japón para que cumpliera con su obligación de obligar a los estadounidenses a una guerra en el Pacífico.

Finalmente, Japón acordó detener una mayor expansión, pero se negó a poner fin a su ocupación de China. Esta propuesta era "impensable" para el secretario de Estado Cordell Hull y la rechazó. Estados Unidos necesitaba más tiempo para preparar la Flota del Pacífico, ya que era inferior a fines de 1941. FDR presionó para que se realizaran más negociaciones para retrasar la guerra.

Sin embargo, el ministro de guerra japonés, general Hideki Tojo, ya se estaba preparando para la guerra. No iba a esperar. Tojo declaró al consejo privado japonés que "una política de paciencia y perseverancia equivalía a la autoaniquilación". Él y los otros líderes japoneses acordaron una fecha límite para las conversaciones. La fecha límite pasó y los japoneses atacaron.


El segundo ataque a Pearl Harbor

Según el libro de Steve Horn, El segundo ataque a Pearl Harbor: Operación K y otros intentos de bombardear Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, los japoneses decidieron que el ataque se llevaría a cabo con hidroaviones de largo alcance reabastecidos por submarinos.

El ataque tenía tres objetivos: reconocer el daño del ataque original a la infraestructura en Oahu, interrumpir los esfuerzos de salvamento y una vez más aterrorizar a la población. La IJN razonó que, de tener éxito, podrían producirse redadas adicionales.

Después de semanas de planificación, los japoneses resolvieron los detalles. Sin una escolta de combate disponible, determinaron que una incursión nocturna sería su mejor opción. Lanzarían hidroaviones Kawanishi H8K desde el atolón Wotje en las Islas Marshall. El H8k fue considerado uno de los mejores hidroaviones de la guerra y su alcance extremo les permitiría volar las 1.900 millas hasta French Frigate Shoals en las islas del noroeste de Hawai. Una vez allí, se encontrarían con los submarinos para repostar.

Los aviones luego volarían a Oahu para ejecutar el ataque. En un esfuerzo por interrumpir los esfuerzos de salvamento y reparación, su objetivo principal era el muelle "Ten-Ten" de la base naval de Pearl Harbor, llamado así por su longitud de 1,010 pies.

Como misión secundaria, la aeronave debía realizar observaciones cuidadosas para obtener inteligencia precisa de la infraestructura naval de los EE. UU. Esto sería crucial para ayudar a los planificadores de la IJN a determinar las capacidades estadounidenses.

Para coincidir con la luz de la luna llena sobre Pearl Harbor y tener la máxima visibilidad, la fecha prevista para la incursión era el 4 de marzo de 1942.


Ataque a Pearl Harbor

El ataque a Pearl Harbor fue un asunto breve, que duró solo un par de horas, pero sorprendió a Estados Unidos, que no esperaba una estrategia naval y de aviación tan avanzada del ejército japonés. El ataque llevó a la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial e inmediatamente provocó pedidos de producción masiva en tiempos de guerra.

Fecha
7 de diciembre de 1941

Localización
Pearl Harbor, Hawái

Guerra
Segunda Guerra Mundial

Combatientes
Japón VS Estados Unidos

Salir
Victoria japonesa

A las 6:00 a.m., hora de Hawai, el domingo 7 de diciembre de 1941, seis portaaviones de la Armada Imperial se adentraron en las olas grises del Pacífico barridas por espuma. Los barcos se estabilizaron directamente contra el viento y comenzaron a lanzar aviones con una precisión nacida de un arduo entrenamiento.

Con habilidad practicada 183 aviones ensamblados por tipo de aeronave: cuarenta aviones torpederos Nakajima B5N, cuarenta y nueve bombarderos de nivel B5N, cincuenta y un bombarderos en picado Aichi D3A y cuarenta y tres cazas Mitsubishi A6M Zero. Pearl Harbor estaba a 230 millas terrestres al sur. Mientras tanto, un explorador del crucero Chikuma fisgoneó en el puerto, diciendo por radio que los estadounidenses parecían desprevenidos.

La primera ola estaba programada para llegar a Pearl unos treinta minutos después de que los diplomáticos japoneses manifestaran la negativa de Japón a aceptar las demandas de Washington. Pero el mensaje de Tokio tardó demasiado en decodificarse, por lo que la misión procedió como una sorpresa. El ataque a Pearl Harbor precipitó una furia hirviente en todo Estados Unidos, alimentando una rabia creciente que nunca disminuyó hasta el Día V-J.

Mientras los escuadrones de vanguardia volaban hacia el sur, Kido Butai continuó según lo informado. A las 7:15, la segunda ola de 168 aviones despegó de sus cubiertas, compuesta por cincuenta y cuatro bombarderos de nivel, setenta y ocho bombarderos en picado y treinta y seis cazas.

Los primeros B5N sobre el objetivo fueron dieciséis de Soryu y Hiryu. Al recibir instrucciones para atacar a los portaaviones en la costa noroeste de la isla Ford, buscaron objetivos alternativos y destruyeron el buque objetivo USS. Utah (de soltera BB-31, re-designado AG-16) y dañando un crucero.

AkagiEl escuadrón de torpedos lideró un ataque devastador. Los Nakajimas llegaron desde la costa norte del puerto, rozando bajo entre Hickam Field y la granja de tanques de combustible, luego empujando hacia abajo sobre el agua. Haciendo cien millas por hora a sesenta y cinco pies, se desplegaron según las instrucciones individuales y se dirigieron a sus encabezados de ataque. Un cuarto de milla más adelante yacían los monolitos grises a lo largo de Battleship Row.

De los treinta y seis torpedos lanzados, probablemente diecinueve encontraron sus objetivos. Los más afectados fueron Virginia del Oeste (BB-48) y Oklahoma (BB-37) fuera de borda amarrado en la cabecera de Battleship Row. California (BB-44), descansando más adelante de los demás, llamó más la atención y recibió dos golpes y se posó lentamente en el barro.

Cinco aviones torpederos fueron derribados, todos de oleadas sucesivas cuando los defensores respondieron y se defendieron. Los informes posteriores a la acción mostraron que la mayoría de los barcos comenzaron a devolver el fuego en dos a siete minutos.

A las 8:40, casi media hora después del primer ataque a Pearl Harbor, 167 aviones de la segunda oleada fueron liderados por ZuikakuAviador principal, el teniente comandante Shigekazu Shimazaki. No participaron aviones torpederos, pero cincuenta y cuatro bombarderos de nivel Nakajima atacaron tres bases aéreas. A los setenta y ocho bombarderos en picado de Aichi se les asignó cualquier portaaviones en el puerto con cruceros como objetivos secundarios. Casi tres docenas de cazas Zero establecieron una superioridad aérea sobre los campos Hickam y Bellows más la estación aérea naval de Kaneohe.

Cuando la segunda ola partió hacia el norte, todo el ataque no había durado ni dos horas, desde las 7:55 a las 9:45. En su estela, los japoneses dejaron a Oahu atónitos, tanto física como emocionalmente.

El ataque a Pearl Harbor mató a 2.335 militares estadounidenses y 68 civiles.

Arizona fue destruido y Oklahoma dados de baja. Pensilvania y Maryland sufrieron daños leves y volvieron rápidamente al servicio, pero no vieron acción hasta 1943. Tennesse y Nevada fueron reacondicionados en 1942 y '43 California y Virginia del Oeste fueron reflotados y completamente reparados en 1944. Tres cruceros y tres destructores fueron reparados o reconstruidos entre 1942 y 1944. Finalmente, un minador fue hundido pero reparado y operativo en 1944.

Las pérdidas de aeronaves combinadas del Ejército, la Armada y la Marina fueron aproximadamente 175 evaluadas inmediatamente como destruidas más veinticinco dañadas sin posibilidad de reparación. Unos 150 sufrieron daños menores.

Los japoneses perdieron veintinueve aviones y sesenta y cinco hombres, en su mayoría tripulación aérea, pero incluidos diez marineros en cinco submarinos en miniatura.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre el ataque a Pearl Harbor. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa de Pearl Harbor.


¿Por qué Japón atacó Pearl Harbor?

Estados Unidos y Japón habían estado chocando cabezas durante décadas y era inevitable que las cosas finalmente culminaran en una guerra. Japón tenía ambiciones imperiales de expandirse a China para resolver algunos problemas demográficos y económicos y hacerse cargo del mercado de importación chino. Cuando en 1937 Japón decidió declarar la guerra a China, Estados Unidos estaba muy en contra de esta agresión y respondió con embargos comerciales y sanciones económicas. En concreto, el embargo petrolero que Estados Unidos organizó con los británicos y los holandeses fue una espina en el costado para Japón, que importó el 90% de su petróleo. Sin petróleo, las fuerzas armadas de Japón no podrían funcionar y todos los esfuerzos de guerra llegarían a su fin. Las negociaciones se llevaban a cabo durante meses entre Washington y Tokio, sin ninguna resolución, por lo que Japón decidió atacar primero.


Contenido

Mitsuo Fuchida nació en lo que ahora es parte de Katsuragi, Prefectura de Nara, Japón a Yazo y Shika Fuchida el 3 de diciembre de 1902. Ingresó en la Academia Naval Imperial Japonesa en Etajima, Hiroshima, en 1921, donde se hizo amigo de su compañero de clase Minoru Genda y descubrió un interés en volar. [3] Se graduó como guardiamarina el 24 de julio de 1924, y fue ascendido a alférez el 1 de diciembre de 1925 y a subteniente el 1 de diciembre de 1927. Fue ascendido a teniente el 1 de diciembre de 1930. [ cita necesaria ] Especializado en bombardeo horizontal, Fuchida fue nombrado instructor en esa técnica en 1936. [4] Adquirió experiencia en combate durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa, cuando fue asignado al portaaviones. Kaga en 1929 [5] y luego al Sasebo Air Group, [6] Fue ascendido a teniente comandante el 1 de diciembre de 1936 y aceptado en la Escuela de Estado Mayor Naval. [4] Fuchida se unió al portaaviones. Akagi en 1939 como comandante del grupo aéreo. [7] Fuchida fue nombrado comandante en octubre de 1941. [ cita necesaria ]

Pearl Harbor Editar

El domingo 7 de diciembre de 1941, una fuerza japonesa bajo el mando del vicealmirante Chūichi Nagumo, que constaba de seis portaaviones con 423 aviones, estaba lista para atacar la base estadounidense en Pearl Harbor, Hawái. A las 06:00, la primera oleada de 183 bombarderos en picado, torpederos, bombarderos horizontales y cazas despegó de los portaaviones a 400 km al norte de Oahu y se dirigió a la Flota del Pacífico de EE. UU. En Pearl Harbor.

A las 07:40 hora estándar de Hawai, Mitsuo Fuchida, que en ese momento había alcanzado el rango de comandante, llegó con la primera ola de ataque a la costa norte de Oahu cerca de Kahuku Point. La primera ola de ataque luego se ladeó hacia el oeste y voló a lo largo de la costa noroeste. Fuchida ordenó "Tenkai"(Toma la posición de ataque), y al ver que no hay actividad estadounidense en Pearl Harbor, Fuchida deslizó hacia atrás el dosel de su bombardero torpedo Nakajima B5N2, código de cola AI-301, y disparó una sola llamarada azul oscuro conocida como "dragón negro", la señal para atacar.

Pasando la bahía de Waimea a las 07:49, Fuchida ordenó a su operador de radio, el suboficial de primera clase Norinobu Mizuki, que enviara la señal codificada "Para, para, para " (totsugekiseyo- "cargar") a la otra aeronave. Fuchida, pensando que los Zeroes del teniente comandante Shigeru Itaya no habían captado la señal, disparó una segunda bengala. El teniente comandante Kakuichi Takahashi, líder general de los bombarderos en picado de la primera ola, vio ambas bengalas y no entendió la señal. Pensando que los bombarderos en picado iban a atacar, dirigió sus bombarderos en picado a una posición de ataque inmediata. El teniente comandante Shigeharu Murata, líder general de los torpederos, observó ambas bengalas y vio los aviones de Takahashi deslizándose en formación de ataque. Sabía que había un malentendido que no podía rectificarse, por lo que dirigió sus bombarderos torpederos a posiciones de ataque. En este punto, el piloto del comandante Fuchida, el teniente Mitsuo Matsuzaki, guió su bombardero junto con los bombarderos horizontales restantes en un barrido de formación alrededor de Kaena Point y se dirigió hacia la costa occidental de Oahu.

A las 07:53, Fuchida ordenó a Mizuki que enviara las palabras de código "¡Tora! ¡Tora! ¡Tora!"[a] de vuelta al transportista Akagi, el buque insignia de la 1ra Flota Aérea. El mensaje significaba que se había logrado una sorpresa total. [8] Debido a las condiciones atmosféricas favorables, la transmisión del "¡Tora! ¡Tora! ¡Tora!"El almirante Isoroku Yamamoto, el comandante naval, y su personal, que estaban sentados toda la noche esperando noticias sobre el ataque, escucharon palabras en clave del transmisor de potencia moderada en la radio de un barco en Japón. [9]

Cuando la primera ola regresó a los portaaviones, Fuchida permaneció sobre el objetivo para evaluar el daño y observar el ataque de la segunda ola. Regresó a su portaaviones solo después de que la segunda ola había completado su misión. Con gran orgullo, anunció que la flota de acorazados estadounidenses había sido destruida. Fuchida inspeccionó su nave y encontró 21 grandes agujeros antiaéreos: los cables de control principales apenas se mantenían unidos. El exitoso ataque convirtió a Fuchida en un héroe nacional al que se le concedió una audiencia personal con el emperador Hirohito.

Otras acciones Editar

El 19 de febrero de 1942, Fuchida lideró la primera de dos oleadas de 188 aviones en un devastador ataque aéreo en Darwin, Australia. [10] El 5 de abril, dirigió otra serie de ataques aéreos de aviones japoneses con base en portaaviones contra las bases de la Royal Navy en Ceilán, que era la sede de la Flota Oriental británica, en lo que Winston Churchill describió como "el momento más peligroso" de Segunda Guerra Mundial. [ cita necesaria ]

El 4 de junio de 1942, mientras estaba a bordo AkagiFuchida resultó herido en la batalla de Midway. Incapaz de volar mientras se recuperaba de una apendicectomía de emergencia a bordo de un barco unos días antes de la batalla, estaba en el puente del barco durante los ataques matutinos de aviones estadounidenses. Después Akagi fue alcanzado, una reacción en cadena de la quema de combustible y bombas vivas comenzó la destrucción del barco. Cuando las llamas bloquearon la salida del puente, los oficiales evacuaron por una cuerda, y cuando Fuchida se deslizó hacia abajo, una explosión lo arrojó a la cubierta y le rompió ambos tobillos.

Oficial de personal Editar

Después de pasar varios meses recuperándose, Fuchida pasó el resto de la guerra en Japón como oficial de estado mayor. En octubre de 1944 fue ascendido a capitán. El día antes de que se lanzara la primera arma nuclear sobre Hiroshima, estaba en esa ciudad para asistir a una conferencia militar de una semana con oficiales del ejército japonés. Fuchida recibió una llamada telefónica de larga distancia del Cuartel General de la Marina pidiéndole que regresara a Tokio. El día después del bombardeo, regresó a Hiroshima con un grupo enviado para evaluar los daños. Todos los miembros del grupo de Fuchida murieron más tarde por envenenamiento por radiación, pero Fuchida no mostró síntomas. [11] La carrera militar de Fuchida terminó con su desmovilización en noviembre de 1945 durante la ocupación estadounidense de Japón. [ cita necesaria ]

Después de la guerra, Fuchida fue llamado a testificar en los juicios de algunos militares japoneses por crímenes de guerra japoneses. Esto lo enfureció, ya que creía que esto era poco más que "justicia de los vencedores". En la primavera de 1947, convencido de que Estados Unidos había tratado a los japoneses de la misma manera y decidido a llevar esa evidencia al próximo juicio, Fuchida fue al puerto de Uraga cerca de Yokosuka para encontrarse con un grupo de prisioneros de guerra japoneses que regresaban. Se sorprendió al encontrar a su antiguo ingeniero de vuelo, Kazuo Kanegasaki, que todos habían creído que había muerto en la Batalla de Midway. Cuando se le preguntó, Kanegasaki le dijo a Fuchida que no habían sido torturados ni maltratados, para sorpresa de Fuchida, y luego pasó a hablarle de una joven, Peggy Covell, que les sirvió con el más profundo amor y respeto, pero cuyos padres misioneros habían sido asesinado por soldados japoneses en la isla de Panay en Filipinas.

Para Fuchida, esto era inexplicable, como en el Bushido la venganza del código no sólo estaba permitida, era "una responsabilidad" para la parte ofendida llevar a cabo la venganza para restaurar el honor. El asesino de los padres sería un enemigo jurado de por vida. Casi se obsesionó tratando de entender por qué alguien trataría a sus enemigos con amor y perdón. [ cita necesaria ]

En el otoño de 1948, Fuchida pasaba junto a la estatua de bronce de Hachikō en la estación de Shibuya cuando le entregaron un folleto sobre la vida de Jacob DeShazer, un miembro del Doolittle Raid que fue capturado por los japoneses después de su bombardero B-25. se quedó sin combustible en la China ocupada. En el panfleto, "Fui prisionero de Japón" [12] DeShazer, un ex sargento y bombardero de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, contó su historia de encarcelamiento, tortura y su relato de un "despertar a Dios". [13] Esta experiencia aumentó la curiosidad de Fuchida por la fe cristiana. En septiembre de 1949, después de leer la Biblia por sí mismo, se convirtió al cristianismo. En mayo de 1950, Fuchida y DeShazer se conocieron por primera vez. [14] Fuchida creó la Asociación Evangelística Capitán Fuchida con sede en Seattle, Washington y habló a tiempo completo de su conversión a la fe cristiana en presentaciones tituladas "De Pearl Harbor al Calvario".

En 1951, Fuchida, junto con un colega, publicó un relato de la batalla de Midway desde el lado japonés. En 1952, realizó una gira por los Estados Unidos como miembro del Ejército Misionero Cristiano Mundial de Pilotos del Cielo. Fuchida permaneció dedicado a una iniciativa similar a la del grupo por el resto de su vida.

En febrero de 1954, Resumen del lector publicó la historia de Fuchida sobre el ataque a Pearl Harbor. [15] Fuchida también escribió y coescribió libros, incluidos De Pearl Harbor al Gólgota, también conocido como De Pearl Harbor al Calvario, y una ampliación de 1955 de su libro de 1951 A mitad de camino, también conocido como Midway: La batalla que condenó a Japón, la historia de la Armada japonesa. Su autobiografía, titulada "Shinjuwan Kogeki no Sotaicho no Kaiso", se publicó en Japón en 2007. Fue traducida al inglés por Douglas Shinsato y Tadanori Urabe y publicada en 2011 con el título "Por ese día: las memorias de Mitsuo Fuchida". , Comandante del ataque a Pearl Harbor ". La historia de Fuchida también se relata en Samurái de Dios: piloto principal en Pearl Harbor por Donald Goldstein, Katherine V. Dillon y Gordon W. Prange.

En 1959, Fuchida estaba entre un grupo de japoneses que visitaban la gira de equipos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ofrecida por el general Paul Tibbets, quien pilotó el Enola Gay que arrojó la bomba atómica sobre Hiroshima. Fuchida reconoció a Tibbets y mantuvo una conversación con él. Tibbets le dijo a Fuchida que "seguro que nos sorprendiste [en Pearl Harbor]", a lo que él respondió "¿qué crees que nos hiciste [en Hiroshima]?" Fuchida le dijo además que:

Hiciste lo correcto. Ya conoces la actitud japonesa en ese momento, qué fanáticos eran, morirían por el Emperador. Cada hombre, mujer y niño habría resistido esa invasión con palos y piedras si fuera necesario. ¿Te imaginas la matanza que sería invadir Japón? Hubiera sido terrible. Los japoneses saben más sobre eso de lo que el público estadounidense jamás sabrá. [dieciséis]

Según el hijo de Fuchida, su padre tenía una tarjeta verde que le permitía la residencia permanente en los EE. UU. Pero nunca obtuvo la ciudadanía estadounidense. Esto es contrario a las afirmaciones de varios autores. [ cuantificar ] [17]

Fuchida murió de complicaciones causadas por la diabetes en Kashiwara, cerca de Osaka, el 30 de mayo de 1976 a la edad de 73 años.

Fuchida fue autor de tres libros: uno sobre la batalla de Midway, otro sobre sus memorias y otro sobre su conversión al cristianismo.

  • Midway: La batalla que condenó a Japón, la historia de la Armada japonesa (Naval Institute Press, 2000) fue coautor con Masatake Okumiya. En una sección titulada "Cinco fatídicos minutos", Fuchida (como se traduce) escribe "¡Cinco minutos! ¿Quién hubiera creído que la marea de la batalla cambiaría en ese breve intervalo de tiempo?. Nos habían sorprendido con los pies planos en la condición más vulnerable posible". —Cubiertas cargadas de aviones armados y con combustible para el ataque ". [18] Los estudios posteriores (Parshall et al.) Cuestionan la descripción de Fuchida. (Editado por Clarke H. Kawakami y Roger Pineau ISBN9781557504289)
  • Para ese día: las memorias de Mitsuo Fuchida, el comandante del ataque a Pearl Harbor (eXperience, Incorporated, 2011) fueron sus memorias. En él, Fuchida hace una afirmación que no ha sido corroborada por otros: "En mi rol de Estado Mayor del Cuartel General de la Armada, se me asignaron tareas diversas para ayudar en los preparativos de la parte japonesa. Como no era agregado oficial, estaba viendo la ceremonia de firma desde el piso superior junto con las tripulaciones del USS Missouri. "[19] (Traducido por Douglas T. Shinsato y Tadanori Urabe 9780984674503) (Pickle Partners Publishing, 28 de marzo de 2016, 9781786259066), publicado originalmente como De Pearl Harbor al Gólgota, es la historia de la conversión cristiana de Fuchida.

Fuchida fue una figura importante en la primera parte de la Guerra del Pacífico, y sus relatos escritos, traducidos al inglés y publicados en los Estados Unidos, fueron muy influyentes. [20] Sin embargo, la veracidad de las declaraciones de Fuchida sobre una variedad de temas ha sido posteriormente cuestionada. Este proceso comenzó en Japón en 1971, con la publicación del volumen de historia de la guerra oficial japonesa sobre la Batalla de Midway, que contradecía explícitamente la versión de los hechos de Fuchida. [21] En 2001, los historiadores H.P. Willmott y Haruo Tohmatsu en su Pearl Harbor, descartó la interpretación de Fuchida de haber exigido una tercera ola contra los tanques de combustible de Pearl Harbor como "auto-publicidad descarada y descarada" con respecto a "un episodio que nunca tuvo lugar". [22] Estas críticas fueron repetidas por el historiador Jonathan Parshall [23] y Mark Stille ¡Tora! ¡Tora! ¡Tora! Pearl Harbor 1941. [24] Alan Zimm de 2011 Ataque a Pearl Harbor: estrategia, combate, mitos, engaños, reforzó y amplió estas críticas anteriores [25] y agregó nuevas acusaciones, incluido el hecho de que Fuchida había fabricado una evaluación de daños de batalla que se presentó al emperador Hirohito. [26] Posteriormente, Zimm acusó a Fuchida de mentir sobre decisiones importantes y señales que hizo como líder de la huelga inmediatamente antes del ataque, mientras culpaba a otros por sus propios errores. [27] Con respecto a la Batalla de Midway, el relato de Fuchida sobre la preparación del avión de contraataque japonés durante el ataque con bombardero en picado estadounidense ha sido cuestionado por los historiadores Parshall y Anthony Tully en su trabajo de 2005. Espada destrozada, [28] así como de Dallas Isom Investigación a mitad de camino, [29] Craig Symonds La batalla de Midway., [30] y Evan Mawdsley, [31] con Mawdsley señalando que "Parshall y Tully contradicen convincentemente a Fuchida". [32] Parshall también disputó las afirmaciones no corroboradas de Fuchida de asistencia en el acorazado USS Misuri durante la ceremonia de rendición japonesa en 1945, [23] estas críticas fueron posteriormente ampliadas por Zimm. [33]

En la película de 1970 ¡Tora! ¡Tora! ¡Tora!, Fuchida fue interpretado por el actor japonés Takahiro Tamura.

El mapa dibujado a mano de Fuchida que muestra la destrucción posterior al ataque de Pearl Harbor se vendió en una subasta por $ 425,000 en la ciudad de Nueva York el 6 de diciembre de 2013. El mapa había sido propiedad de Malcolm Forbes. [34]

El mapa fue comprado por la fundación Jay I. Kislak, quien luego lo donó a la Biblioteca de Miami-Dade. La biblioteca luego lo vendió a la Biblioteca del Congreso en 2018. [35]


Contenido

Ni'ihau, la más occidental y la segunda más pequeña de las principales islas hawaianas, ha sido propiedad privada de los Robinson, un blanco kamaʻaina familia, desde 1864. En el momento del incidente, tenía 136 habitantes, casi todos nativos hawaianos cuya primera lengua era el hawaiano. En 1941, el propietario era Aylmer Robinson, un graduado de la Universidad de Harvard que hablaba hawaiano con fluidez. Robinson dirigía la isla sin interferencia de ninguna autoridad gubernamental y, aunque vivía en la cercana isla de Kaua'i, realizaba visitas semanales en barco a Ni'ihau. Solo se podía acceder a la isla con el permiso de Robinson, que casi nunca se concedía excepto a amigos o familiares de los niihauanos. El puñado de residentes no nativos incluía a tres de ascendencia japonesa: Ishimatsu Shintani, un inmigrante de primera generación de Japón (Issei) y nacido en Hawái Nisei Yoshio Harada y su esposa Irene Harada (una Issei), todos los cuales estuvieron involucrados en el incidente.

Antes del ataque a Pearl Harbor, la Armada Imperial Japonesa había designado a Ni'ihau, erróneamente creído que estaba deshabitado, como un lugar para que los aviones dañados en el ataque aterrizaran. A los pilotos se les dijo que podían esperar en la isla hasta que fueran rescatados por un submarino. [2] [3] [4]

Aterrizajes de Nishikaichi Editar

El 7 de diciembre de 1941, el aviador de primera clase Shigenori Nishikaichi, que había participado en la segunda ola del ataque de Pearl Harbor, hizo un aterrizaje forzoso de su avión dañado por la batalla, un A6M2 Zero "B11-120" del portaaviones. Hiryu, en un campo de Niʻihau cerca de donde se encontraba Hawila Kaleohano (1912-1986), una nativa de Hawái. [5] Kaleohano no estaba al tanto del ataque a Pearl Harbor, pero sabía por los periódicos que la relación entre Estados Unidos y Japón era pobre debido al expansionismo japonés y al embargo de petróleo de Estados Unidos sobre Japón. Al reconocer a Nishikaichi y su avión como japoneses, Kaleohano pensó que era prudente relevar al piloto de su pistola y papeles antes de que el aturdido aviador pudiera reaccionar. Él y los otros hawaianos que se reunieron trataron al piloto con cortesía y la tradicional hospitalidad hawaiana, e incluso le organizaron una fiesta ese domingo por la tarde. Sin embargo, los hawaianos no podían entender a Nishikaichi, quien solo hablaba japonés con una cantidad limitada de inglés. Enviaron por Issei Ishimatsu Shintani, que estaba casado con un nativo de Hawai, para traducir.

Habiendo sido informado de la situación de antemano y abordando la tarea con evidente disgusto, Shintani intercambió unas pocas palabras con el piloto y partió sin dar explicaciones. Los desconcertados hawaianos enviaron a buscar a Yoshio Harada, que nació en Hawai'i de ascendencia japonesa, y a su esposa Irene (una Issei), ambos constituían el resto de la población Ni'ihau de ascendencia japonesa. Nishikaichi informó a Harada del ataque a Pearl Harbor, una revelación que Harada pensó que era prudente no compartir con los nativos no japoneses. Nishikaichi quería desesperadamente que le devolvieran sus papeles, que le habían dicho que no deberían caer en manos estadounidenses, pero Kaleohano se negó a devolverlos. Los Harada decidieron ayudar a Nishikaichi a recuperar sus papeles y escapar.

Noticias del ataque a Pearl Harbor Editar

Ni'ihau no tenía electricidad ni teléfonos, pero más tarde esa noche, los hawaianos escucharon un informe de radio sobre el ataque a Pearl Harbor en una radio que funcionaba con baterías. Los hawaianos se enfrentaron al piloto, y esta vez Harada tradujo lo que se dijo sobre el ataque. El propietario de la isla, Aylmer Robinson, tenía previsto llegar a la mañana siguiente en su viaje semanal habitual desde Kaua'i, una isla mucho más grande a solo 27 kilómetros (17 millas) de distancia. Se decidió que el piloto regresaría a Kaua'i con Robinson.

Robinson no llegó el lunes porque el ejército de Estados Unidos había impuesto una prohibición al tráfico de barcos en las islas pocas horas después del ataque. Tampoco llegó en los días siguientes. Los ni'ihauanos, que no sabían nada de la prohibición, estaban desconcertados y muy incómodos porque no se había visto al normalmente confiable Robinson desde el ataque. Se acordó la solicitud de los Harada de que el piloto se quedara con ellos, pero con un contingente de cuatro guardias. Ahora había una amplia oportunidad para que los Harada conversaran con Nishikaichi.

A las cuatro de la tarde del 12 de diciembre, Shintani se acercó a Kaleohano en privado con unos 200 dólares en efectivo, lo que fue una suma enorme para los ni'ihauanos. Trató de comprar los papeles del piloto, pero Kaleohano se negó nuevamente. Shintani se fue con tristeza, diciendo que habría problemas si no se devolvían los papeles, que era una cuestión de vida o muerte. Harada y Nishikaichi, sin esperar el regreso de Shintani, atacaron al guardia solitario que había sido apostado fuera de la residencia Harada, mientras Irene Harada, la esposa de Yoshio, tocaba música en un fonógrafo para tapar los sonidos de la lucha. Otros tres guardias estaban apostados para vigilar la residencia Harada, pero no estaban presentes en el momento del ataque. El guardia estaba encerrado en un almacén, donde Harada adquirió una escopeta y la pistola del piloto que anteriormente había estado almacenada allí. Así armados, se dirigieron a la casa de Kaleohano. Habiéndose separado de Shintani solo cinco o diez minutos antes, Kaleohano estaba en su letrina cuando vio venir a Harada y Nishikaichi, junto con un cautivo de 16 años al que pincharon junto con un arma. Kaleohano permaneció escondido en la letrina, y los conspiradores, incapaces de encontrarlo, dirigieron su atención al avión cercano. Al ver su oportunidad, Kaleohano salió de la letrina. Escuchó "¡Alto! ¡Alto!" y el estruendo de una escopeta mientras corría por su vida. Kaleohano alertó a los residentes de la aldea cercana, advirtiéndoles que evacuaran. Muchos no podían creer que su buen amigo y vecino, Harada, a quien conocían tan bien y que había estado viviendo entre ellos durante casi tres años, pudiera hacer las cosas que les transmitió Kaleohano. Cuando el guardia cautivo escapó y llegó a la aldea, los residentes huyeron, las mujeres y los niños a cuevas, matorrales y playas distantes.

La carrera de medianoche de Kaleohano Editar

Robinson había llegado a saber que había problemas en Ni'ihau porque los niihauanos habían enviado señales hacia Kaua'i con linternas de queroseno y reflectores. Mientras tanto, Nishikaichi intentó sin éxito ponerse en contacto con el ejército japonés utilizando la radio del avión derribado. Con la ayuda de Harada y uno de sus cautivos hawaianos, sacaron al menos una de las dos ametralladoras de 7,7 mm a bordo del avión de combate japonés con algo de munición, incendiaron el avión y se dirigieron a la casa de Kaleohano, a la que prendieron fuego aproximadamente. 3 am en un esfuerzo final por destruir los papeles de Nishikaichi, que incluían mapas, códigos de radio y planes de ataque a Pearl Harbor. [7]

Conclusión Editar

Durante la noche, otro residente de Ni'ihau, Kaahakila Kalimahuluhulu, conocido como Kalima, también fue capturado. Fue puesto en libertad para ayudar a buscar a Kaleohano, que había escapado con los papeles de Nishikaichi. Instead, Kalima enlisted his friend Benehakaka "Ben" Kanahele to sneak back in the darkness to steal the machine guns and ammunition. That morning, Saturday, December 13, Harada and Nishikaichi captured Kanahele [8] and his wife, Kealoha "Ella" Kanahele (1907–1974), also natives of the island. [5] They ordered Kanahele to find Kaleohano, keeping Ella as a hostage. Kanahele knew that Kaleohano was rowing toward Kauaʻi but made a pretense of looking for him. He soon became concerned about Ella and returned to her. Nishikaichi realized he was being deceived. Harada told Kanahele that the pilot would kill him and everyone in the village if Kaleohano was not found. [7]

Kanahele and his wife, taking advantage of the fatigue and discouragement of his two captors, leaped at them as the pilot handed the shotgun to Harada. When Nishikaichi pulled his pistol out of his boot, Ella Kanahele grabbed his arm and brought it down. Harada pulled her off the pilot, who then shot Ben Kanahele three times: in the groin, stomach, and upper leg. However, Kanahele was still able to pick up Nishikaichi and hurl the pilot into a stone wall. Ella Kanahele then bashed him in the head with a rock, and Ben slit his throat with his hunting knife. Harada then turned the shotgun on himself, committing suicide. [9]

After the incident, Ella Kanahele went for help, dropping the shotgun and the pistol on the way. (About five years later, a flood washed the shotgun into a wall where it was found by islanders. The pistol and one of the machine guns were never found.) Ben Kanahele was taken to Waimea Hospital on Kauaʻi to recuperate [10] he was awarded the Medal for Merit and the Purple Heart, but Ella did not receive any official recognition. [11]

The next afternoon, December 14, the military authorities, the six Hawaiians who had rowed to Kauaʻi, and Robinson arrived together.

Post-incident Edit

The grieving Irene Harada and Ishimatsu Shintani were taken into custody. Shintani was sent to an internment camp and later rejoined his family on Niʻihau, where he attained U.S. citizenship in 1960. [11]

Irene Harada was imprisoned for 31 months, being released in June 1944. She was never charged with treason, nor any other crime resulting from the incident. She maintained her innocence, but added in a 1992 interview with Japanese television that she felt sorry for the pilot and wanted to help him. [12] She moved to the island of Kaua’i. Mitsuo Fuchida, a naval commander during the attack on Pearl Harbor and later a Christian evangelist who settled in the U.S., visited her after his short trip to Ni'ihau. [13]

Composer R. Alex Anderson was inspired by the incident to compose "They Couldn't Take Niihau, Nohow!" It was played on August 15, 1945, when Kanahele was decorated for the part he played in defending his country by Lieutenant General Robert C. Richardson at Army Headquarters, Fort Shafter, Honolulu. [14] [15]

Historian Gordon Prange notes that it was "the rapidity with which the three resident Japanese went over to the pilot's cause" which troubled the Hawaiians. "The more pessimistic among them cited the Niʻihau incident as proof that no one could trust any Japanese, even if an American citizen, not to go over to Japan if it appeared expedient." [16] Novelist William Hallstead argues that the Niʻihau incident had an influence on decisions leading to the Japanese American internment on the continental United States. According to Hallstead, the behavior of Shintani and the Haradas were included in an official Navy report dated January 26, 1942. Its author, Navy Lieutenant C. B. Baldwin, wrote, "The fact that the two Niʻihau Japanese who had previously shown no anti-American tendencies went to the aid of the pilot when Japanese domination of the island seemed possible, indicate[s] [the] likelihood that Japanese residents previously believed loyal to the United States may aid Japan if further Japanese attacks appear successful." [17]

Despite this, the Japanese population in Hawaii was largely spared from mass internment throughout the war due to economic concerns (more than one-third of Hawaii's total population were Japanese Americans who comprised "over 90 percent of the carpenters, nearly all of the transportation workers, and a significant portion of the agricultural laborers"). [18] The territory was however put under martial law and lookouts were established, making internment not necessary from a security perspective.

Memorial Editar

The coastal town of Hashihama, Imabari, Ehime Prefecture, Japan erected a 12-foot (3.7 m) granite cenotaph in their native son's honor when it was still believed that he had perished the day of the attack, December 7, 1941. For many years Nishikaichi's remains were that of an unknown Japanese soldier, and it was not until 1956 that the circumstances of his death were revealed to his family and his ashes claimed by them. Engraved on the column is what was believed at the time: "Having expended every effort, he achieved the greatest honor of all by dying a soldier's death in battle, destroying both himself and his beloved plane. His meritorious deed will live forever." [19] In June 2017 the pilot's nafuda, a set of seven wooden sticks that carried the names of Airman 1st Class Nishikaichi's colleagues, the identifying markings of his Zero, and his administrative command, were returned to his family in Japan. [20]

Museum exhibit and controversy Edit

Both the remains of Nishikaichi's Zero and those of the old tractor he used to travel to the boat landing are on permanent display at the Pacific Aviation Museum Pearl Harbor on Ford Island in Pearl Harbor. A Japanese-American group in Hawai’i criticized the original design of the museum display. Threatening to have federal funds withheld, they demanded that the museum remove mention of the Haradas from the display. The Robinson family was very unhappy with the censorship of the information about the Haradas, especially since they had donated the aircraft and tractor pieces based on what they were told about how the display would read. The exhibit does state that Yoshio Harada committed suicide after the incident but does not mention his wife. [21]

In popular culture Edit

A film entitled Enemy Within [22] was released in theaters on April 19, 2019. [23] The film logline is "When a Japanese pilot crash-lands on the tiny remote Hawaiian island of Ni'ihau, he is met with courtesy and traditional Hawaiian hospitality from the locals—until they discover he was part of the recent attack on Pearl Harbor." [22]

The 2006 novel East Wind, Rain by Caroline Paul also tells the story of the incident.


Blinded by the Rising Sun: Japanese Radio Deception Before Pearl Harbor

The Japanese attack on Pearl Harbor achieved as nearly complete a surprise on an opponent as any in military history. Ever since the first bombs fell along Battleship Row on December 7, 1941, historians have pondered how that could be. Explanations have run the gamut from the incompetence of the U.S. military commanders in Honolulu to racial hubris and on up to conspiracy among the Roosevelt administration’s innermost circle. The real answer, however, is far more reasonable.

Simply put, Admiral Husband Kimmel was caught with his pants down that day, not only because of shortcomings in U.S. radio intelligence, but also because an elaborate scheme of radio denial and deception developed by the Imperial Japanese Navy’s general staff and its Combined Fleet blinded Washington to Tokyo’s intentions to precipitate conflict. With a great deal of foresight and planning, the imperial navy’s leadership had enacted a synchronized strategy for the attack on Pearl Harbor that combined radio silence, active radio deception and its own effective radio intelligence to be assured that the Americans remained in the dark throughout the final moments of peace.

For two decades before 1941, the bulk of Japan’s navy typically took a defensive posture in any fleet exercises simulating a conflict with the United States and its Pacific Fleet, while allowing other smaller naval forces to attack targets elsewhere in the Pacific—usually to the south. During the 1930s, as the navy expanded and modernized its aircraft carrier arm, its major exercises continued to feature that defensive doctrine while its commanders visualized a decisive battle against the Americans occurring farther east, near the Mariana Islands.

U.S. naval intelligence was aware of Japan’s defensive outlook and had come to accept it as absolute. The Americans believed wholeheartedly that in any future conflict the majority of Emperor Hirohito’s naval forces would choose to remain in home waters rather than run the risk of leaving Japan undefended. In January 1941, however, Admiral Isoroku Yamamoto proposed that the decades-old strategy be scrapped in favor of one calling for a first strike on the U.S. Pacific Fleet. It was not a completely new idea, having been considered with some regularity by the popular press and war college students. What made it different was that this time the idea was coming from a senior member of the naval establishment. Someone of Yamamoto’s stature could not be ignored.

Initially Yamamoto was rebuffed, but by the late summer of 1941 he was able to bring the navy’s general staff around to his way of thinking. Among the changes resulting from this new direction was the organization of Japan’s carriers into a single unit. For more than a decade, the carriers had been arranged into divisions comprising two flattops and their escorts. In maneuvers, those divisions were parceled out to the various fleets to serve as escorts or scouts. Under Yamamoto’s direction, however, in April 1941 all eight of the emperor’s carriers would serve together.

This gave the Combined Fleet a permanent mobile air force of nearly 500 planes. The 1st Air Fleet was a radical departure from naval practice at that time, and was well beyond anything being considered by either the American or Royal navies. As radical a change as it was, however, U.S. naval intelligence failed to notice. It intercepted a reference to the “1st AF” in November 1941 but was unable to discern what that meant. All intelligence officers could conclude was that the 1st AF “seemed to be in a high position” in the Japanese naval aviation hierarchy.

Yamamoto was too experienced to believe that such oversight would last for long and, as part of his new strategy, pushed for a denial-and-deception effort that would keep the change shrouded in mystery. Communications security had been a major concern of the imperial navy as far back as the Russo-Japanese War, and it held the American and British radio intelligence offices in particularly high regard. It was for this reason that communication security was a feature of every navy exercise throughout the interwar period.

By late 1941, however, American and British radio intelligence had mixed capa bilities. The countries’ code-breakers had been able to recover only about 10 percent of the code groups of the latest version of the main Japanese naval operational code, and intercepted messages often could not be understood in full. That meant the majority of American efforts were focused on direction finding (D/F) and traffic analysis—i.e., the scrutiny of Japanese naval communications, less the messages.

American ability in this area was good but subject to limitations. While one monitoring station in Cavite, Philippines, known as “Cast,” could take single-line bearings on Japanese ships and stations, the rest of the direction-finding effort was not, according to Navy cryptologist Lt. Cmdr. Joseph John Rochefort, “as efficient or productive of results as it might have been.” The stations lacked men and equipment, and the long distances involved (more than 2,000 miles) rendered most results difficult to act upon.

U.S. traffic analysis was totally dependent on the level of Tokyo’s communications. Even then, Rochefort’s fleet communications unit in Hawaii, called “Hypo,” sometimes differed with Cavite’s analysis. Both radio intelligence units reported their findings on a nearly daily basis—Cast’s reports were known as TESTM, while Hypo produced what was called H Chronology. The often-conflicting reports were routinely sent to Kimmel in Pearl Harbor as well as to the Office of Naval Intelligence in Washington, D.C. To further muddy the waters, Kimmel’s fleet intelligence officer, Commander Edwin Layton, would compose his own daily Communications Intelligence (COMINT) summary, which was largely a synthesis of the Cast and Hypo reports. A complete lack of human intelligence sources meant that the Americans had no way to supplement, replace or verify the conflicting reports. The almost total reliance on intercepted radio traffic meant that all the Japanese had to do to give the Americans the slip was add new levels of security to their naval communications system.

The first step was to initiate the new fleet signal system HY009 (kana-kanak-number), which was put into effect on November 1, 1941. More important, five days later the imperial navy changed the way it addressed radio traffic. Previously, messages were addressed openly to the recipient, usually with the latter’s call sign in the message transmission. The new system, however, replaced those calls with single general or collective call signs that equated to groupings such as “all ships and stations” or “all fleet elements.” The specific addresses themselves were buried in the encrypted part of the message. This simple change nearly crippled American analysis of Japanese naval messages.

The Japanese Strike Force also received supplementary instructions for its communications. Representatives from the naval general staff, 1st AF, Combined Fleet, 11th Air Fleet and other high-ranking officials were probably briefed at a conference on fleet communications in Tokyo on October 27, 1941. Although records of the conference are mostly missing, we can reconstruct the major elements of the deception plan that was discussed.

The first part of the plan was to forbid communication from the Strike Force’s ships. Vice Admiral Chuichi Nagumo, commander of the Hawaiian Operation (as the Pearl Harbor attack was named), controlled his communications within the stipulations of Yamamoto’s “Secret Order Number One,” which took effect for the Strike Force on November 5. Nagumo emphasized to the ship’s captains that “all transmissions [among Strike Force vessels] are strictly forbidden,” and to ensure that his orders were followed, he had transmitters on all of his ships disabled, secured or removed entirely.

While the ships were silent, however, it was still necessary to supply them with up-to-date intelligence, weather and orders. The naval general staff accomplished this by setting up a radio broadcast system that stressed redundant transmission schedules and multiple frequencies. The broadcast was a one-way method of transmitting messages. The recipient—in this case, the Strike Force—did not acknowledge receipt of the messages, which were simply repeated to ensure that they were received.

To further assure reception of all necessary traffic, Nagumo required every ship to monitor the broadcast. Certain vessels, such as the battleships Hiei y Kirishima, were tasked with copying every message. These were then relayed to the other ships by either semaphore flags or narrow-beam signal lamps.

The Japanese knew, however, that if the ships assigned to the Strike Force suddenly went silent it could alert the Americans. Some sort of radio traffic had to be maintained. Their solution to this problem was simple but effective. During a Tokyo-directed communications drill that ran from November 8 to 13, Hiei, the carrier Akagi and the destroyers of the 24th Division were instructed to contact Tokyo three times a day on set frequencies. Two days later, new pages of drill call signs were issued to the entire fleet— except for the stations and operators imitating the ships of the Strike Force, which continued to use the old signs.

To ensure the authenticity of the old signs, the radio operators from the capital ships of the Strike Force were sent to shore at the Kure, Sasebo and Yokosuka naval bases to deliver this traffic. These operators, whose familiar “fists” were easily identified by the Americans, were critical to the deception. The Americans would connect the known fists of the operators with direction finding on the call signs of ships such as Akagi and believe that the carriers and other ships were still in Japanese waters.

In addition, as the carriers departed the Inland Sea, aircraft from the 12th Combined Air Group arrived at the newly vacated bases. Their role in the deception was to keep up air activity and associated radio traffic with the carriers and bases as though they were just continuing the earlier training.

The final part of the plan was a radio-monitoring effort to ensure that the Americans remained unaware of the approaching threat. Tokyo tasked its radio-monitoring units with listening to American communications being sent from Pearl Harbor to confirm that their ploy was working. The main station responsible for that was the 6th Communications Unit at Kwajalein Atoll in the Marshall Islands. The unit copied communications from the U.S. command and ships at Pearl Harbor, paying special attention to the communications of Navy and Army patrol flights taking off from the base. Through analysis of this intercepted traffic, the Japanese were able to confirm that most of those flights were staying to the south of the island.

In the two weeks preceding its redeployment to the Kuriles, the ships and planes of the Strike Force were busy with last-minute training, supply and planning for the attack. The misleading shore-based radio traffic began on November 8 and continued through the 13th. All the while, ships of the force began to rendezvous at Saeki Wan in the Oita Prefecture on northeast Kyushu.

The Americans, who were monitoring the drill, correctly reported Akagi at Sasebo in the November 10 Pacific Fleet Communications Summary. Two days later, the site at Cavite reported a D/F bearing that placed Yamamoto’s flagship, the battleship Nagato, near Kure, which was very close to its actual location.

On November 14, Cavite located Akagi near Sasebo. The carrier, however, had left the previous day for Kagoshima, more than 300 miles to the southeast. Meanwhile, the Pacific Fleet Communications Intelligence Summary stated that the carriers were “relatively inactive” and “in home waters” from November 13 to 15, which was true.

For the next two days, all of the ships of the Strike Force assembled at Saeki Wan (Bay) or at the port of Beppu on the northeast shore of Kyushu. Solamente Hiei was absent. It was steaming to Yokosuka to pick up an officer from the naval general staff with detailed intelligence on Pearl Harbor. The Pacific Fleet summaries noted that the carriers were either in Kure or Sasebo, or in the area of Kyushu.

In the late afternoon of November 17, after Admiral Yamamoto’s final conference with the commanders and staff of the Strike Force, the carriers Hiryu y Soryu, along with their escorts, slipped out of Saeki Wan, headed southeast out of the Bungo Strait past Okino Shima Island and then turned northeast toward Hitokappu Wan in the Kuriles. The rest of the force followed in groups of two or four ships.

For the next few days, U.S. naval radio intelligence seemed uncertain about the activity of the carriers and their escorts. The November 16 Pacific Fleet COMINT summary placed unspecified carrier divisions in the Mandates (Marshall Islands) with the 1st Destroyer Division. The summary of November 18 put other carrier divisions with the 3rd Battleship Division and the 2nd Destroyer Squadron. The same summary indicated, with reservations, that the 4th Carrier Division—Shokaku (call sign SITI4) and Zuikaku—was near Jaluit Island in the Marshalls. Cavite disagreed with this analysis.

After the Strike Force left, the imperial navy sent out orders for another communications drill to begin on November 22, while an air defense drill involving the Sasebo-based 11th Air Fleet started as well. Three days earlier the carriers, battleships and destroyers of the force were ordered to maintain radio watch on high and low frequencies for specific types of “battle” and “alert” messages.

By this time, it was becoming clear to the Japanese that their deception efforts had borne fruit. The November 19 COMINT summary noted that Hiei “appears today at Sasebo.” In reality, the ship was in Yokosuka on the east coast of Honshu, some several hundred miles to the northeast of Sasebo.

From November 20 to 23, Nagumo’s ships rendezvoused in the Kuriles anchorage. There they received the detailed intelligence from Tokyo, and Commander Minoru Genda put the aerial squadrons through flight and tactical training sessions. On November 22, Cavite took a D/F bearing on Akagi of 28 degrees, which placed it in Sasebo. The station also took a bearing on the fleet call sign of the 1st Air Fleet commander in chief placing him in Yokosuka. The next day, Cavite reported a bearing of 30 degrees on Zuikaku, which put it in Kure. According to that day’s COMINT summary, the carriers were “relatively quiet.”

On the 24th, Cavite took another D/F bearing of 28 degrees on Akagi and now asserted that it was in Kure—this despite the fact that the station had placed the same carrier in Sasebo two days earlier. Nevertheless, it was still in “Empire waters,” which seemed to be good enough for the Americans. The intelligence summary went so far as to establish that it had minimal information on the carriers’ whereabouts. For some reason, the summary went on to indicate that one or more carrier divisions were in the Mandates. The next day, the U.S. Office of Naval Intelligence released its weekly intelligence summary that placed all Japanese carriers in either Sasebo or Kure.

On that day, Tokyo broadcast Yamamoto’s Combined Fleet Operational Order No. 5 instructing the Strike Force to depart with the “utmost secrecy” on the following day and advance to its standby point northwest of Hawaii by the evening of December 3. At 0600 hours the next day, the Strike Force raised anchors and sailed into the northern Pacific.

U.S. radio intelligence reports illustrate the continued effectiveness of the Japanese deception measures. The commander of the 16th Naval District (Philippine Islands) noted on November 25 that he could not support Hawaii’s belief that Japanese carriers were in the Mandates. His message added, however, that “our best indications are that all known 1st and 2nd Fleet carriers are still in the Kure-Sasebo area.”

Meanwhile, Rochefort’s Fleet Intelligence Unit in Hawaii reported that Kirishima was in Yokosuka and that several carriers, including those of Division 4, were near Sasebo. The unit added that Japanese carriers had been heard on a tactical frequency using their drill call signs, which indicated they were still in home waters.

Perhaps the most critical deceptive transmissions were reported on the last day of the month. Cavite heard Akagi and an unidentified Maru on a bearing of 27 degrees, seemingly putting the carrier near Sasebo. Those calls had been received from the same tactical frequency five days earlier. To Rochefort, it confirmed that some sort of exercises or maneuvers were underway.

On December 1, the imperial navy changed its service (or fleet) call-sign system, leading both Rochefort and Layton to conclude that Tokyo was preparing for “active operations on a large scale.” However, no one could find any evidence of a Japanese move against Hawaii, only signs of naval movement to the south. Layton, in his report for the day placed four carriers near Formosa and one in the Mandates. When pressed by Kimmel about the others, he said he believed they were in the Kure area refitting from previous deployments.

For the next six days, the U.S. Pacific Fleet command and the respective radio intelligence centers continued to maintain that the principal Japanese flattops were in home waters near Sasebo, Kure or in the Kyushu area and that a few light or auxiliary carriers had deployed to Formosa or the Mandates. They continued to believe this right up to the last moment. In fact, just as the first wave of Japanese aircraft appeared over Oahu, Cavite reported that Akagi was in the Nansei Islands, south of Kyushu. The surprise was complete, the destruction almost total.

Originally published in the December 2006 issue of World War II. Para suscribirse, haga clic aquí.


General Arrangement

In describing the craft, all measurements for the submarine are reported with metric measurement and in the English system as many of the American and Australian analyses utilized that system.

The Type A kō-hyōteki is 23.90 m (78 ft. 5 in.) in length, with a maximum beam (in the center section) of 1.850 m (5 ft. 11 in.) and the maximum height, from the keel to the upper edge of the conning tower is 3.100 m (9 ft. 10 in.). The craft displaced 46 long tons submerged. The basic form of the submarine is round except at the bow, where the sides taper to form an oval, and at the stern, where the diameter decreases to form a point at the propeller shaft gland. The hull “had the form of an enlarged torpedo with a conning tower.” The external fittings of the boat were few in addition to the propeller and torpedo guards and a 9.5 m long, (50 mm x 12 mm) was welded to the bottom of the hull, the only projections aside from the conning tower were mooring cleats cut from 12mm steel welded fore and aft.

The Royal Australian Navy analysis of the damaged HA-14 and HA-21 from the Sydney attack noted that the Type A submarine is “in general proportions…similar to a torpedo, i.e. overall length approximately twelve times the diameter circular cross section for the greater part of its length tail similar to British torpedo with vertical and horizontal fins and rudders, and right and left handed propellers.”

The conning tower, as described for HA-19 in 1941, contains a “small tube leading to hatch which can be opened from inside only,” a single periscope, a “vertical rubber covered radio antenna 32” high just forward of the conning tower hatch,” two “white lights, one forward (screened), one aft,” U-frame fairing periscope shears from “forward net cutting clearing line to top of sheers,” and the battery ventilation exhaust.

As designed and built, the Type A boats are single-hull craft constructed in three sections which bolted together. Each section was joined by 2-3/8 inch (60mm) flanges with threaded bolts 13/16-inches (20.6mm) in diameter. A rubber gasket separated each section between the flanges.

The three parts to each of the submarines are the 1) forward section (17ft/5.18m long), 2) the center (control) section (34 ft, 11-inch/10.64m long), and the 3) aft section (22 ft., 4-inch/6.8m long). The bow section&rsquos primary function is to house the two torpedo tubes and the necessary equipment to fire the torpedoes. The center section contains the control compartment as well as two fore and aft battery compartments. The stern section contains the electric motor and gearing for the propeller and a free-flooding aft ballast tank. An inventory and description of each compartment was laid out by the U.S. Navy as part of the examination of HA-19:

  • FORWARD BATTERY -- contains:
    • H.P. air and oxygen flasks on port side
    • One fourth of entire battery
    • 90.5 gallon trim tank under battery
    • Air purification
    • 284 lead pigs on port side forward weighing 3133 lbs
    • All depth and ship control instruments
    • Small crystal controlled radio
    • Periscope
    • Torpedo tube controls
    • Gyro compass
    • Electrically actuated directional gyro
    • Small electric trim pump
    • H.P. air manifold
    • Small regulator tank
    • Hydrogen detector
    • 3/4 of entire battery (36 cells)
    • Sound equipment
    • Air conditioning apparatus
    • Air purification
    • 56.5 gallon trim tank under battery
    • Motor control panels
    • Motor
    • Gear box
    • Small free flooding tank
    • Tail assembly
    • Small tube leading to hatch which can be opened from inside only
    • Periscope
    • Vertical rubber covered radio antenna 32" high just forward of conning tower hatch
    • Two white lights, one forward (screened), one aft
    • Telephone jack connection for outside communication
    • A U-Frame fairing periscope sheers from forward net cutting clearing line to top of shears
    • Battery ventilation exhaust
    • No bridge

    The Aftermath

    All eight U.S. battleships were either sunk or damaged during the attack. Amazingly, all but two (the USS Arizona and the USS Oklahoma) were eventually able to return to active duty. The USS Arizona exploded when a bomb breached its forward magazine (the ammunition room). Approximately 1,100 U.S. servicemen died on board. After being torpedoed, the USS Oklahoma listed so badly that it turned upside down.

    During the attack, the USS Nevada left its berth in Battleship Row and tried to make it to the harbor entrance. After being repeatedly attacked on its way, the USS Nevada beached itself. To aid their airplanes, the Japanese sent in five midget subs to help target the battleships. The Americans sunk four of the midget subs and captured the fifth. In all, nearly 20 American naval vessels and about 300 aircraft were damaged or destroyed in the attack.


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